紐約州麻疹疫情擴大 羅克蘭縣進緊急狀態
2019年03月28日03:00
羅克蘭縣一名母親早前帶女兒到診所注射麻疹疫苗。

【星島日報報道】美國紐約州羅克蘭縣的麻疹疫情擴大,去年秋季至今已有一百五十三人受感染,該縣周二宣布進入緊急狀態,禁止未接種疫苗的兒童出入公共場所,禁令長達三十天,違例者家長最高可被罰款五百美元(約三千九百港元)及監禁六個月。這相信是美國為控制麻疹迄今採取的最激烈措施。

羅克蘭縣(Rockland County)位於紐約市以北約四十公里,自去年秋天爆發麻疹疫情以來,已有一百五十三人受感染。因應疫情嚴峻,羅克蘭縣周二宣布進入緊急狀態,並從周三午夜起禁止未接種麻疹疫苗的未成年人,出入學校及商場等公共場所,禁令長達三十天。

有報道指,該縣爆發麻疹的地區主要集中在極端正統派猶太教社區。疾控中心指美國的麻疹疫情是外旅人士帶回來的,他們前往現正爆發麻疹的國家例如以色列或烏克蘭。根據官方定義,超過十人聚集的地方便是公共場所,包括學校、商場、政府中心、餐廳及甚至教堂,而未接種疫苗者也不得乘搭公共交通工具。

羅克蘭縣縣長戴伊說:「我們必須動用所賦予權力,阻止疫情擴大。」他坦言執法人員不會採取行動檢查市民的接種疫苗記錄,因為禁令的原意不是要拘捕違例者,而是強調疫情的嚴重性。但他表示十八歲以下的未成年人若違反緊急狀態禁令,他們的父母須負責。今次措施相信是美國多地居民因拒絕接種麻疹疫苗,導致麻疹大爆發之後,官員推出的最激烈因應措施。

戴伊表示這項緊急禁令也考慮到即將到來的復活節和逾越節,說:「我們希望人們能夠慶祝節日,不想見到去年秋天人們聚集一起後病倒的情景重現。」戴伊也表示一些名人曾發表反對接種疫苗言論,他說,如果你聽信模特兒Jenny McCarthy及影星羅拔迪尼路反對疫苗的主張,你現在便要重新考慮注射疫苗了。

代表四十四名未接種疫苗學童家長的民權律師薩斯曼表示,他周二晚可能會在一次會議上挑戰這項禁令,這批學童因未接種疫苗而被禁止返華德福學校。薩斯曼說:「那是不合理的,你們不隔離染病的人,而去懲罰那些沒有染病的人。」

羅克蘭縣人口約三十萬,去年十月有七名未接種疫苗而感染麻疹的外遊人士返回該縣後,將麻疹傳入。衛生官員表示,最有效的制止疫情蔓延方法,是社區麻疹疫苗接種率達到百分之九十二至九十五。

雖然自去年十月疫情爆發後,當局不斷呼籲民眾接種疫苗,但戴伊指當地十八歲以下未成年人的疫苗接種率只有百分之七十二點九,未接種者是因哲學或宗教原因居多。戴伊批評當地人對衛生稽查員的「抗拒」。他說:「他們致電感染者的家中調查時,老是聽到『我們不想談這個,不要再打來』。」他說,這樣的回應「讓人難以接受,也是不負責任」。

美國在二〇〇〇年宣布麻疹在境內絕迹,但全國近年再爆發麻疹,包括華盛頓州、加州、德州、伊利諾州。紐約市疫情至今未有緩和迹象,自去年十月起,紐約市布魯克林和皇后區已經錄得至少一百八十一宗確診個案。疾控中心表示,全美至今共有三百一十四人感染麻疹。美國去年有三百七十二宗麻疹個案,二〇一四年則有六百六十七宗。

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