美國的隱秘戰爭:“肢解”法國能源巨頭 逮捕高管
2019年05月24日11:32

  原標題:美國陷阱,長臂管轄!

  2014年,法國能源巨頭阿爾斯通被美國通用電氣收購。收購期間,德國西門子和日本三菱重工曾以比美國通用電氣高出幾十億美元的價格參與收購競爭,但最終為何美國通用電氣能以低價取勝?該收購案一直迷霧重重。

  撥開迷霧,也將時間撥回到2013年的4月14日。

  那一天,法國阿爾斯通公司國際銷售副總裁弗雷德里克·皮耶魯齊從新加坡到紐約出差,在美國紐約甘迺迪機場還沒下飛機,就被美國聯邦調查局探員逮捕,罪名是其在印尼的一個工程項目中通過中間人向當地要人行賄。

  皮耶魯齊從此開始了他的囹圄生涯和與美國司法系統的抗爭之路。之後發生了什麼?美國司法部指控皮耶魯齊涉嫌商業賄賂,並對阿爾斯通處以7.72億美元罰款,也發生了上述收購案。

  這次收購意味著什麼?看個背景,阿爾斯通負責法國境內58座核反應堆所有汽輪發電機的製造、維護和更新工作,負責法國75%的電力生產設備,還為法國戴高樂號航母提供推進汽輪機。

  用萬博新經濟研究院副院長張海冰的話來說,美國政府通過通用電氣收購阿爾斯通,實際上控製了法國所有核電站,已經擁有未來的一種大規模殺傷性武器。阿爾斯通這家曾經橫跨全球電力能源與軌道交通行業的商業巨頭,因此被美國人“肢解”。

  而皮耶魯齊直到2018年9月才走出監獄,恢復自由。

中信出版集團供圖
中信出版集團供圖

  隱秘戰爭浮出水面

  “我叫弗雷德里克·皮耶魯齊,身不由己地成為這場國家醜聞的核心人物。身為阿爾斯通前任高管,我對於這個涉及120多億美元的驚悚劇的黑幕一清二楚。在很長時間里,我被迫保持沉默。今天,我決定和馬修·阿倫一起將其曝光。”

  在近期出版的《美國陷阱》一書中,皮耶魯齊以身陷囹圄的親身經曆披露了阿爾斯通被美國企業“強製”收購的海量內幕,以及美國利用《反海外腐敗法》打擊美國企業競爭對手的內幕,再現了阿爾斯通、通用電氣、美國司法部、法國政府、歐盟多方博弈細節,真相逐漸浮出水面。

  這是一場隱秘的經濟戰爭。

  皮耶魯奇在《美國陷阱》一書中揭露了美國政府把原本用於打擊匪幫和勒索犯的那套東西用在外企高管頭上,整外國企業不正當競爭的“黑材料”,對企業進行天文數字的罰款,逼著後者達成和解,幫助美國企業打垮或者吞併國際競爭對手的內幕。

  當被逮捕那一刻,這個法國人知道,自己的東家與GE在全球市場競爭得很激烈,所以他們也被美國司法機構盯上了。然後,他像動物一樣,被穿上橘黃色囚服,鐵鏈壓在胸口,鐐銬鎖住手腳,無助、絕望地關在了一間戒備森嚴、關押暴力罪犯的監獄里。

  美國檢方給了皮耶魯奇兩個選擇:一個是堅持不認罪並接受美國法律的審判,這條路會很危險,因為刑期會很長,而且審判準備工作將至少曆時三年,各種費用支出也至少要數百萬美元。另一個是承認有罪,與美國當局合作,則只需再待幾個月就可以出去了。

  2013年7月,皮耶魯齊決定部分認罪,但他還是被繼續關押了一年。此後,從2014年6月到2017年10月,又經曆了三年多的保釋期。然後又入獄一年,直到2018年9月才出獄。

  皮耶魯奇表示,美國建立了一套彈性的系統。在上遊,美國利用強大的情報武器獲得外國公司簽訂的大額合同信息;在下遊,它動用複雜而嚴密的法律武器對那些不遵守規則的公司提起刑事訴訟。其實,美國前總檢察長埃里克·霍爾德曾經赤裸裸地表白,“任何損害我們經濟的個人、公司都會受到法律的製裁”。

  皮耶魯奇直言,美國已經悍然發動了地下經濟戰或者法律戰。如果外國政府對此無動於衷,則本國企業就坐等被掠奪、被蠶食。

  反海外腐敗法

  美國《反海外腐敗法》以上行動的“尚方寶劍”。

  中國現代國際關係研究院歐洲所助理研究員慕陽子指出,《反海外腐敗法》通過於1977年,規定禁止美國企業針對一切國外企業、政府、政黨的賄賂行為。自生效以來,該法長期受美國主要行業巨擘的質疑,被認為會使本國企業在出口市場處於不利地位,因此在初期並未大力實施。

  1998年,美國國會修改了該法,使其擁有域外效力,同樣適用於外國企業。只要一家企業用美元計價簽訂合作,支付發生在美國領土,或僅僅通過設在美國的服務器發送、存儲郵件,這些都被視為“國際貿易工具”,美國就認為自己有權提起訴訟。在本案中,阿爾斯通正是使用設在美國的銀行賬戶,以“諮詢費用”的名義將賄款打入印尼官員的賬戶而引起美國順藤摸瓜的調查。

  該法律貌似“公正”,但在操作上往往存在“美國例外”。據皮耶魯奇調查,在試用該法的近40年里,美國司法部從未在本國的石油巨頭或國防業巨頭的海外交易中挑出什麼毛病。難道美國企業就如此“潔身自好”?

  事實上遠非如此,美國司法長期處於美國強大的跨國公司控製之下,往往在本國大型企業在他國被起訴後才對其提起訴訟,隨後收回調查權,“關起門來”處理,態度上也要寬大很多。

  據調查,1977年至2014年,外國企業受到的“罰單”占總額的67%,其中尤以歐洲企業“貢獻”最高。2008年以來,最終支付罰金超過一億美金的公司共有26家,歐洲企業占14家,法國企業占5家,道達爾、阿爾卡特、法興銀行、阿爾斯通等大型法企均“上榜”。而這些罰金最後統統進了美國國庫。

  《反海外腐敗法》就這樣在道德的掩護下,成了美國發動“經濟戰”屢試不爽的神奇工具。

  “一直以來,美國通過軍事霸權、經濟霸權、文化霸權來影響和支配世界。但美式霸權也在隨著形勢的變化和時代的進步不斷髮展演變。” 中國現代國際關係研究院美國所副研究員王錦認為,近期出版的《美國陷阱》一書揭露美國利用“長臂管轄”,將國內法應用於國外,以打擊競爭對手的新式霸權手法,引人深思。

  王錦指出,首先,美國“長臂管轄”的“長臂”之長,體現出美式霸權的蠻橫。《美國陷阱》寫道:“《反海外腐敗法》賦予美國司法部一種權力:任何人,不論國籍,自他涉嫌向外國公職人員行賄那一刻起,只要該罪行和美國國土有一絲一縷的聯繫,美國司法部即可對其逮捕。”

  從法理上說,這種“長臂管轄權”的本質是繞過正常的國際司法協助途徑,威脅別國的司法主權,體現的是一種赤裸裸的霸權行徑。歐盟、加拿大均曾嚐試用國內立法等方法反製美國濫用長臂管轄權,但由於美國長臂管轄權的後盾是其強大的金融和經濟實力,所以其他各國均缺乏有效的應對手段。

  其次,美國司法部與經濟部門勾結,步步為營,為資本的擴張保駕護航。皮耶魯齊的遭遇就是美國司法部和跨國公司聯合做局的結果。

  書中提到,美國司法部的官員萊斯利·考德威爾表示:“直到我們開始追捕公司高管後,阿爾斯通公司才開始合作。”通用電氣的律師也對皮耶魯齊表示:“如果不是貴國政府製造出這麼多麻煩,您早就被釋放了。” 皮耶魯齊被拘捕和通用電氣收購阿爾斯通之間有著非常明確的聯繫,他被當成了“經濟人質”。

  美國財政部發現,運用《反海外腐敗法》是“一座真正的金礦”,不僅可以賺得巨額罰款,還可以幫助美國的跨國企業低價收購、為美國開闢經濟疆域。美國把“長臂管轄權”當成一件武器,以各種各樣的罪名,打壓外國企業,幫自己的企業獲得競爭優勢。

  第三,美國為維護其經濟上的“一超”地位,在打擊競爭對手時“六親不認”,連盟國也不放在眼裡。

  近20年來,歐洲一直在被美國勒索,德國、法國、意大利、瑞典、荷蘭、比利時和英國最大的公司相繼被定罪,罪名是腐敗、銀行犯罪或違反製裁,數百億美元罰款進了美國國庫,僅法國公司已被敲詐超過130億美元。

  而與此同時,美國在製裁領域也實施“長臂管轄”,將次級製裁應用在國際大銀行上,美國政府從中大賺特賺。2000年後,美國政府加大對違反其製裁政策的非美國人的處罰力度,很多國際性大銀行成為“刀下之鬼”,如法國巴黎銀行、農業信貸銀行,英國彙豐銀行、渣打銀行,德國商業銀行、德意誌銀行、意大利聯合聖保羅銀行等。

  其中,2014年,法國巴黎銀行因違反美國對伊朗的單邊製裁,被處罰金89億美元,創罰款新紀錄。

  第四,各國政府及企業在面對美國司法部調查時的退縮,讓人覺得遺憾和歎息,間接助長了美式霸權的氣焰。皮耶魯齊深陷囹圄之後,最令人寒心的是,阿爾斯通的高層選擇丟卒保車,不但與他劃清界線,拒絕繼續為其支付訴訟費,還將其解僱,並與美國司法部密切合作。

  王錦說,國家是企業背後最大的後台,企業是個人背後最大的依靠。一個企業的管理層被美國限製自由,如果企業不齊心,國家不支持,只會導致企業被迫放棄更大的市場和更多的經濟利益,最終受傷害的必然是國家。

  躲開陷阱

  慕陽子直言,美國通過《反海外腐敗法》等“長臂管轄”手段維護其對歐優勢地位和自身利益,在懲罰其歐洲“小夥伴”的問題上毫不手軟。

  “但這一不平等的關係成為美歐摩擦和衝突的根源。特朗普執政後以‘美國優先’為原則調整對外關係,更加不顧歐洲利益,在經貿、安全、外交等方面對歐洲造成很大沖擊。” 慕陽子說。

  王錦表示,美國過多使用“長臂管轄”、製裁等工具,其“后座力”和副作用已經開始顯現,各國會主動尋找其他機製避開美國,避免與美國“有聯繫”,並推動企業的“合規”建設。

  例如,歐洲為規避美國的“長臂管轄”和次級製裁,正在嚐試避開美國和美元支付的SPV(特殊目的載體)系統,該系統已於1月正式宣佈落地,由法國、德國和英國三國聯手推進,美國無法審查其交易。美國的這種六親不認的“長臂”亂舞,拿出的是“壓箱底”的工具,損害的不僅是其盟友體系,最終也將削弱其霸權。

  張海冰則表示,對於中國而言,除了加強中國企業合規運作的要求和提升適應國外法律環境的能力,中國急需建立和完善自己的《涉外反賄賂法》,類似於美國的《反海外腐敗法》,使中國在遇到海外出現可能的涉及賄賂等案件時,可以憑藉這一法律框架,對抗美國的域外治法或長臂管轄,減少中國企業走出去的法律風險。(作者:夏賓)

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