把IP交給騰訊天美,寶可夢公司是怎麼考慮的?
2019年07月24日16:02

  Switch入華的這一錘還未落定,只見騰訊又要拉著任天堂體系的另一隻大腳,跨入國門。

  7月22日到今天的遊戲產業第一動態,或許就是騰訊天美工作室群與寶可夢公司(The Pokémon Company)的合作。事情始於昨天傍晚,臨近散班的節點,但幾乎沒有一家遊戲媒體會錯過這麼一樁大事。消息一經散播,便引來了人們的注意力,於是有人造梗如飛,有人表示抗拒,也有人開始萌生期待。

  時間推移至今日上午,此事又有了新動態:人們發現,天美位於美國洛杉磯地區的工作室正在尋求創意總監和製作人,而在招聘啟事中,要求應聘者需‘3年以上的3A遊戲製作經驗’,另外‘對寶可夢懷有瞭解和熱情是加分項’。

  天美工作室群與寶可夢公司的具體合作項目暫未透露,但可以大膽猜測一下,正版授權、國產原創、3A水準的寶可夢IP遊戲,變得指日可待了。

  除了產品,葡萄君對於此事留有另外一處好奇:輕易不對外授權IP的寶可夢公司,這次為何與天美握手合作?

  寶可夢尋求新增的野心,不止《Pokémon GO》

  寶可夢公司,大概已經觸碰到了主機市場的天花板;而這家公司近兩年在移動端自主發行的產品,收效則有些平平。

  寶可夢這個遊戲IP從1996年誕生至今,其正統系列在23年時間里,賣出愈3億套。這個數據有令人驕傲的地方,但背後還有一個不爭事實,便是寶可夢正統續作的銷量已大不如前。

  根據數據監測平台Statista的統計,Switch上的兩版《PokemonLet‘s Go》,賣座程度完全入不了系列前十;即便是以總銷量來計算排名,《PokemonLet’s Go》也遠落後於它的前輩們。

  眼見主機市場難以拉新,寶可夢公司不得不另闢路徑,尋求增量。人們在2016年的夏天,見到了這家公司的求新之舉:彼時獲正版授權,並由Niantic開發的AR手遊《Pokeman GO》火得一塌糊塗,上線首月,僅內購收入便超過1.6億美元。

  這款產品帶給寶可夢公司的不止是巨大的收入。漫天報導外加鼎沸的話題熱度,使得寶可夢IP本身成了人人議論、傳播和玩梗的對象。人們對寶可夢建立認知的過程,也是這個IP拓展用戶邊界之時。通過與Niantic實現的合作,寶可夢公司驗證了從手遊領域尋求新增的可能性。

  日本遊戲媒體Social Game Info整理了寶可夢公司從2014至2019年的淨利潤數據,做成了一張趨勢圖。在這近6年的曲線變化中,我們可以清楚地看到,自《Pokeman GO》從2016年7月上線之後,這家公司的淨利潤開始突飛猛漲:2016年不到10億日元的淨利潤水平,2017年則一下子逼近160億日元。

寶可夢公司2018~2019財年的淨利潤達到133億8900萬日元
寶可夢公司2018~2019財年的淨利潤達到133億8900萬日元

  用一句“賺翻了”來形容寶可夢公司在移動領域的成功,真是一點不為過。

  可是除了《Pokeman GO》之外,寶可夢IP在移動端領域的其他嚐試,成績卻算不上特別突出,甚至於可以說反響平平。

  Sensor Tower在今年3月初,發佈了一篇關於‘寶可夢6款手遊收入情況’的報告,該報告指出:《Pokemon Go》在當時全球預估營收近 24.5 億美元,而這個數字占寶可夢手遊總收入的98%。真是一個壓倒性的比重。

  體量相對較小的其餘五款寶可夢手遊,皆是寶可夢公司自主發行的產品,其中營收最好的是2015年發行的三消遊戲《Pokémon Shuffle Mobile》,截止2019年3月7日的累計營收為2500萬美元,而這隻占總營收的 1%。另外一個百分點,則是由《Pokémon Duel》《寶可夢大探險》《跳躍吧!鯉魚王》和《Pokémon TCG Online》四款手遊的收入構成。

2011年上線移動端的《Pokémon TCG Online》
2011年上線移動端的《Pokémon TCG Online》

  App Annie向葡萄君提供了一份更加時新的數據:過去12個月(2018年7月-2019年6月),《Pokemon Go》在移動雙平台中實現的收入,是寶可夢公司自行發行產品的總收入的64倍;新增下載量則是寶可夢公司所有產品下載總量的1.8倍。

  這就是擺在寶可夢公司面前的問題:他們在移動端的野心,太過依賴單款產品發光發熱;幾次嚐試都沒有取得十分理想的成績;如果把中國視為下一個實現新增的市場,則需要一位強有力的合作夥伴來搭把手。

  寶可夢公司為什麼選擇了天美工作室群?

  從相關評論可以看出,玩家們對於一款品質更加與時俱進的寶可夢遊戲,是抱有期待的。葡萄君相信,寶可夢公司一定注意到了玩家的這番嚮往,並盡力予以滿足。這回,輕易不對外授權IP的寶可夢公司,選擇了與天美工作室群合作,應該也有著信任對方研發實力的緣故。

  事實上,寶可夢公司在中國搜尋合作夥伴的過程中,很難忽略天美工作室群的存在。

  天美出品的多款遊戲,均在商業上取得巨大成功:《王者榮耀》由始至今,一直屹立於國內手遊的頭部位置;《QQ飛車手遊》上線首週,DAU峰值突破2000萬,延續了該作端遊時期的現象級熱度;於2017年上線的《Cross Fire:槍戰王者》,也在很大程度上推動了騰訊在遊戲業務上的又一增長。

  將視野轉向海外,不難發現天美工作室群在過去幾年里,其研發實力也得到了幾款出海產品的驗證。

  2016年下半年開始,該工作室自研的MOBA遊戲《Arena of Valor》正式推向海外市場,並且在2017年9月,確認登陸任天堂Switch平台。2017年年底,《Arena of Valor》在海外市場(不含中國大陸地區)的DAU到達了1000萬里程碑。

  緊接著,天美工作室又與ActivisionBlizzard合作推出《Call of Duty手遊(Call Of Duty Mobile)》。而在此之前,Call of DutyIP有過四次改編成手遊的經曆,相關產品包括《Call of Duty:突擊隊》《Call of Duty:英雄》《Call of Duty:圍攻》《Call of Duty:Black Ops殭屍》,但它們的整體成績並不突出,其中三款更是遭遇下架。究其原因,或許在於品質未能達到原IP受眾的期待。

  天美開發的《Call of Duty手遊》則是奔著3A水平去的。在今年的Unity 2019大會上,騰訊天美工作室技術副總監郭智分享了《Call of Duty手遊》引擎技術的升級。郭誌在分享中提到,該作在研發過程中利用到了當下多種先進的技術方案,比如利用此前專做影視的Houdini、使用GPU烘焙等;同時借助PBR等技術,讓產品在移動端達到3A水平的畫面效果。

《Call of Duty手遊》目前在國內的預約量超過了1150萬
《Call of Duty手遊》目前在國內的預約量超過了1150萬

  儘管說,天美工作室群過往在移動領域的名氣,得益於《天天愛消除》《天天酷跑》等一系列小體量的休閑遊戲;但上述提及的遊戲,則充分揭示了,天美工作室群在具有高技術門檻的競技遊戲領域,也能夠取得非常可觀的成績。

  如果沒有強有力的底層技術做支撐,天美工作室所出品的遊戲,或許不會得到更廣範圍的認可。而這應該是寶可夢公司在篩選合作夥伴時,最看重的一個品質。寶劍與英雄,良駒和好鞍,頂級IP與優秀研發團隊——寶可夢IP和天美工作室群,就是這樣的搭配。所謂強強聯合,實在是一個再簡單不過的商業合作邏輯。

  當然,騰訊與任天堂最近半年的密切過往,顯然也是促成天美與寶可夢公司達成合作的另一個契機。

  雙方的合作還意味著什麼?

  天美工作室群與寶可夢公司的合作如若順利進行,將會成為又一個成熟案例,讓頂級IP持有者,注意到中國市場的潛力,和中國研發團隊的實力。

  甚至於,遊戲的八字還未有一撇,人們已在想像下一個任天堂體系下的遊戲IP,進入中國市場。

  葡萄君在今天還看到了一件很有意思的事情。《Pokemon 劍盾》的製作人增田順一,最近在一檔節目中表示:

  “提到《寶可夢》大家都會說是任天堂的遊戲,我希望能有更多的人知道Game Freak。我曾經向200人詢問是誰做《寶可夢》,幾乎100%都認為是任天堂,還有人認為我就是任天堂的人。”

  誠如增田順一所言,《Pokemon》正統系列做了二十三年,Game Freak都沒有打開知名度。

  而天美工作室群即將用寶可夢IP去完成一款國產原創遊戲,那麼‘天美工作室群’,會被人記住姓名嗎?

  來源:遊戲葡萄

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