十年之內取代iPhone,押注AR眼鏡的Apple要換賽道了?
2019年11月25日11:47

  關於AppleAR、VR設備的傳言最近可以說是甚囂塵上。台媒Digitimes報導,Apple正在與美國遊戲公司Valve合作開發一款AR頭戴式產品,“地表最強Apple分析師”郭明錤表示,Apple的這款AR頭顯可能會在 2020年中期上市。The Information的報導稱,Apple計劃在2022年推出一款增強現實耳機,2023 年推出一款“更時尚”的增強現實眼鏡。

  過去幾年中,基於手機的AR、VR設備已經出現了不少,但目前來看AR市場的發展確實不盡如人意。Samsung的Gear VR和Google的Daydream,已經相繼被放棄。獨立的移動VR設備仍然面臨著許多問題:太重、佩戴不舒適、續航時間短等等。

  早在2017年,庫克就曾告訴《獨立報》,“現有的技術無法製造優質的AR眼鏡”。當年,庫克在另一次採訪中說:“我認為AR技術擁有和智能手機一樣大的市場。如今所有人都使用智能手機。iPhone不是針對特定人口、國家或垂直市場的產品;iPhone適合於所有人。我認為AR市場也應如此。”

  從這一點來看,Information的信息可能更準確,Apple需要繼續研發技術打磨產品,同時等待5G等基礎設施的進一步成熟。

  畢竟,Apple目前的營收穫利仍穩定成長,他們也不需要急於推出這類產品來爭奪市場關注,對Apple來說,重要的是推出的時間點以及產品是否準備完成,趕鴨子上架沒有意義。

▲《長談》:羅振宇對話羅永浩
▲《長談》:羅振宇對話羅永浩

  押注下一代科技平台

  錘子科技在手機這條路上步履瞞珊,如今已經“賣身”頭條,羅永浩卻曾經表示已經在研究淘汰智能手機的“人類的下一個計算平台”。

  錘子科技創始人羅永浩在與得到創始人羅振宇進行長達八個半小時的對談期間,表達了自己對VR、AR眼鏡的篤定——其終極夢想是做最大的計算平台——他認為,下一代計算平台如果沒有意外一定是VR、AR這種眼鏡,大概十年之後會成。

  智能手機會被取代的觀點也不是老羅第一次提出,Magic Leap的創始人Rony Abovitz就說過AR技術將取代智能手機。

  智能眼鏡是否是Apple的下一個賽道呢?Apple的一系列收購已經表明了其對AR/VR硬件日益增長的興趣:

  2010年,Apple以2900萬美元收購瑞典面部識別技術公司 Polar Rose。

  2013年,Apple以3.45億美元收購了以色列的 Prime Sense 公司。這家公司專注於開發實時3D 動作捕捉技術。曾經為微軟的Xbox Kinect 設計了動作傳感器。

  2014年12月,Apple發出招聘信息,招聘有經驗的 VR和AR技術工程師,有一份招聘廣告中還明確寫了被選中的將參與到為下一代Apple產品開發基於 VR和AR的軟件及工具。

  2015年2月,Apple申請了一項專利,把一台頭戴顯示裝置和其他類似於iPhone的便攜式電子設備結合以便用來觀看(形態和現在市面上的VR眼鏡很像)。

  2015年3月,Apple又用3200萬美元收購德國增強現實技術公司Metio,與此同時171項AR領域的全球專利也收入Apple囊中。

  2015年9月,又有消息曝出Apple收購了一家瑞士名叫Face Shift的公司,這家公司的專利是快速準確的無標記面部動畫捕捉技術。

▲Apple申請了大量AR / VR眼鏡專利
▲Apple申請了大量AR / VR眼鏡專利

  經過併購,Apple2017年推出ARKit(AR SDK),Apple在過去幾年的WWDC全球開發者大會上也一直在大力推動AR軟件的開發,先後發佈了ARKit、ARKit 2.0和ARKit 3.0開發平台。ARKit推出後,iOS上出現了越來來越多的AR應用。

  Apple公司高級軟件工程副總裁Craig Federighi 就表示,Apple正在打造世界上最大的AR平台,並著手為開發人員提供構建和豐富虛擬內容所需的工具,用於互動遊戲,沉浸式購物體驗,工業設計等的真實場景。

  庫克更是多次公開談到AR的前景,稱這種技術“意義深遠”,因為該技術“放大了人類的表現,而不是孤立人類。”

  在FaceID,讓我們看到了Apple最大的野心:推動AR時代來臨,並且做AR時代的智能設備旗艦與服務入口。

  FaceID使用深度傳感器掃臉,使用神經網絡實現人臉識別並實現屏幕解鎖以及身份認證,FaceID使用時需要掃瞄人臉並建立3D人臉模型,而建立3D人臉模型是讓用戶進入AR世界的第一步。基於人臉3D深感面部信息的Animoji,之後也引來其他智能手機廠商的紛紛效仿。

  除了上述的一些軟件層面的佈局,Apple還在CPU方面有著深厚技術積累,圖像處理器還支援實時光照,使虛擬物體看起來非常逼真。

  假設郭明池是從產業鏈上得到的準確消息,那麼,Apple的AR眼鏡應該具備以下特點:1,擁有獨立的芯片從Apple的歷史產品中我們就能知道,Apple的任何新品都擁有其獨立的芯片,哪怕是AirPods都有一顆W1芯片。擁有獨立芯片的意義主要來自三方面:第一是加固自身護城河,第二是更有效的電池管理(AR眼鏡肯定是無線的);第三是更強大的獨立運算能力。

▲“這一切在 AirPods Pro 上都已經初見端倪。”
▲“這一切在 AirPods Pro 上都已經初見端倪。”

  手腕,Apple Watch;耳朵,AirPods;下一步?眼睛,眼鏡。Apple是世界上最適合做智能眼鏡的公司。

  軟硬件一體化開發,Apple比誰都玩得轉;小型可穿戴設備的開發,Apple在手錶與AirPods上積累了大量經驗;想要快速迭代AR技術、探索AR應用,有2千萬iOS開發者、10億個用戶;賣時尚產品,Apple頗有經驗;500多家Apple Store實體店,絕佳的demo場所。

▲微軟HoloLens宣傳片截圖
▲微軟HoloLens宣傳片截圖

  AR的巨頭軍備

  Facebook有Oculus,微軟有HoloLens,HTC有Vive,MagicLeap有One,Sony有PS4 VR,任天堂有Switch VR。

  這幾家公司都在瘋狂瓜分VR/AR開發者,讓開發者熟悉他們的內容開發工具和平台,而且值得注意的是,這幾家產品目前都具備真3D開發環境。而Apple自家的ARKit開發工具還停留在iPhone這樣的2D的屏幕顯示上。

  Apple不是先行者,只有在技術成熟度足夠保證用戶體驗的情況下,Apple才會發佈新產品。比如雙攝、三攝,Apple都不是業內最早,但效果足夠好。更不用說iPhone至今還沒有“真”全面屏。

  雖然我相信Apple即便是最後一個發佈AR產品線的公司,他也能瞬間號召起最多的的開發者來支援,但是時間上也不能太晚。我們不要忘記曾經在開發者領域如日中天的微軟搞Windows Phone的時候,開發者還是無情的拋棄了他。

  不論Apple公司的AR專利取得什麼成果,未來很長一段時間計算產業將會集中在空間計算以及互動能力的實現上,畢竟現有的智能終端設備,包含手機,能夠做的基本上都已經做的差不多了,要期待在既有手機構型上實現革命性的使用體驗已經不大現實。

  AR眼鏡會變成新的通用設備嗎?這個問題的任何回答都只是想像。但是,1995年時就已經有人說了:地球上的每個人都會有一部手機。

  參考鏈接:

  Apple‘s Secret Augmented and Virtual Reality Proje-ct,macrumors.com

  Apple‘s AR Ambitions, The Information

  新浪科技 一笑

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