Apple準備在iOS密不透風的高牆上開扇窗可設預設應用
2020年02月29日08:03

  本文來自極客公園

  Apple將允許用戶將第三方 App 設置成‘系統預設 App’,包括瀏覽器、郵件、地圖,甚至是音樂 App。

  據彭博社報導,Apple正考慮在 iOS(包括 iPad OS)中加入新功能,允許用戶將其他 App 設置成‘系統預設 App’,包括瀏覽器、郵件、地圖,甚至是音樂 App。

  過去十年里,iOS 系統自帶的 App 越來越多,功能也越來越完善,搶占了其他服務的市場空間。越來越多 App 遭到了Apple的‘降維打擊’,甚至有曾經的明星創業公司因此陷入困境。

  第一方才是最好的

  Apple做一方軟件的歷史由來已久。

  30 多年前,Apple發佈了第一台完全基於圖形界面的個人電腦 Macintosh,不同於之前運行代碼的電腦,Macintosh 的核心在於‘應用程式’。

  那個時候計算機領域還沒有多少‘第三方軟件’,硬件製造商不僅要設計製造硬件,還要開發系統和應用。Macintosh 上運行的文字處理軟件 MacWrite 和繪圖軟件 MacPaint 就都是Apple自己開發的應用。

  之後的幾十年里,Apple開發了更多應用軟件,包括今天 macOS 上著名的剪輯軟件 Final Cut Pro 和 iWorks 套件。它還通過併購的方式將一些軟件收歸自己麾下,比如音頻處理軟件 Logic Pro,Apple基於 Logic Pro 開發了免費的 Garageband(庫樂隊)。

  2007 年,初代 iPhone 發佈會上,喬布斯引用了圖形計算領域先驅者 Alan Kay 的名言‘真正在意軟件的人,應當製造他們自己的硬件。’(People who are serious about

  software should make their own hardware。),表達了Apple在做產品時‘軟硬不分家’的態度。

  在 iPhone 開發早期喬布斯認為它並不需要第三方應用|視覺中國

  在喬布斯早期的構想里,iPhone 是不需要‘第三方軟件’的,只要有電話、短信、音樂、郵件,地圖,加上 Safari 瀏覽器,就能滿足用戶關於智能手機的一切需要了。他甚至在 2007 年的 WWDC 大會上告訴所有開發者,想在 iPhone 上開發軟件,那就開發 Web app 吧!

  但 Web app 終究只是不切實際的幻想,僅僅一年之後,Apple就推出了 iOS 的開髮套件,也推出了 App Store。App Store 造就了 iPhone 的成功,但並沒有熄滅Apple對第一方軟件的偏愛。

  從 2010 年開始,Apple幾乎每年都會在 iOS 上推出新的 App、功能或服務。它推出了自家的網絡視頻通話軟件 FaceTime、自家的地圖、Apple Pay、健康、iCloud Drive 網盤,在便簽和提醒事項 app 里加入了更多功能,還收購了知名第三方 app Workflow,將它改造後和 Siri 整合在一起,做成了今天的捷徑 app。

  被‘降維打擊’的第三方

  Apple大舉推進自家 app 和服務的過程中,不少第三方開發者成為了‘受害者’。

  最典型的例子莫過於 Evernote(印象筆記),這家創業於 2000 年的公司,在 2009 年到 2011 年的兩年間,註冊用戶數量翻了 10 倍,成為當時最閃耀的創業明星質疑,而它最主要的增長就來自 iOS App Store

  但Apple從 2014 年的 iOS 8 開始,連續對自家的備忘錄 app 進行了重新設計,新增了諸多功能。而且相比於 Evernote 最高 8 美元每月的費用,Apple Notes 完全免費。這導致不少用戶開始將轉而使用Apple自己的便簽軟件,Evernote 自此走下神壇。

  類似的例子還有很多。每年 WWDC 上,iOS 新功能發佈環節,幾乎成了懸在開發者頭頂的‘達摩克利斯之劍’,你永遠不知道下一個要被Apple‘降維打擊’的會是誰。

  優質的第三方軟件是 iOS 最重要的優勢之一|Unsplash

  所以越來越多的人開始質疑Apple的做法,批評Apple的產品機製給它自家的服務提供了不公平的優勢,比如‘可以預裝在設備上’、‘在 App Store 的搜索結果里排名靠前’、‘永遠是打開郵件、鏈接時的預設選項’等等。

  還有一些危機意識比較強、受影響比較大的公司,開始將問題訴諸法律。去年,Spotify 就向歐盟提交了反壟斷訴訟,表示Apple從 App Store 渠道訂閱的費用中抽取 30% 作為‘Apple稅’的行為擠壓了自己的生存空間。且 Spotify 無法在Apple的 HomePod 音箱上運行,也無法成為用戶命令 Siri 播放音樂時的預設音樂 app。這一切都是為了給 Apple Music 提供更多競爭優勢。

  幾乎同時,美國眾議院也召開了一次聽證會,質疑Apple在 iOS 系統里禁止用戶將第三方應用設置為預設應用的做法。立法者特別指出,在瀏覽器、地圖、郵件和音樂這四個產品類目下,iPhone 用戶應當有設置預設 app 的權利。

  即將改變的Apple

  Apple很可能要做出改變了。

  據路透社報導,Apple正在討論這個問題。可能在即將發佈的 iOS 14 中,允許用戶將第三方瀏覽器和郵件 app 設為預設 app。這意味著當用戶點擊一個網頁鏈接或郵箱地址時,可以自動跳轉到他們最常用的瀏覽器和郵件 app,比如 Chrome、Firefox、Gmail 或 Outlook,而不是只能使用 Safari 和 iOS 自帶的郵件 app。

  除此之外,Apple可能還會針對音樂和 Siri 作出改變。去年的 iOS 13 更新中,Apple已經加入了更多第三方 app 的 Siri 支援。用戶可以對 Siri 說,‘用 Spotify 播放 xxx’,控製 Siri 用 Spotify 播放音樂。今年的 iOS 14 里,Apple可能直接允許用戶設置 Siri 預設的音樂 app,用戶在將 Spotify 設為預設之後,直接命令 Siri‘播放 xxx’,就可以通過 Spotify 播放音樂。

  只能運行 Apple Music 一種音樂服務的 HomePod|Unsplash

  至於 HomePod,知情人士透露,Apple也正在進行相關開發,以實現在 HomePod 上運行第三方音樂服務。用戶將可以直接通過語音指令控製 HomePod 播放 Spotify 上的音樂,而不需要像現在這樣通過 iPhone 播放再 AirPlay 到 HomePod。

  這些變化最終能否在 6 月即將發佈的 iOS 14 上落地,目前還是一個未知數,畢竟 iOS 13 在過去半年多時間里經曆了各種 bug,開發進度也一直跟不上計劃。但無論如何,改變已經開始了。

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