原騰訊傑出科學家賈佳亞:人工智能2.0革命 技術如何變革
2020年03月16日08:47

原標題:原騰訊傑出科學家賈佳亞:人工智能2.0革命 技術如何變革 來源:澎湃新聞

“當前人工智能(AI)的發展正處於從1.0到2.0的過渡期,從技術革命上去講,也就是從做單一的算法開發到體系架構搭建的過渡。”

3月7日,原騰訊傑出科學家、騰訊優圖實驗室聯合負責人賈佳亞,向澎湃新聞記者分享了人工智能發展階段的思考,他認為,現在的AI技術基本上以單點突破為主,每一個細分的小領域都有很多的研究,算法是其中的重要組成部分。

賈佳亞是香港中文大學計算機科學與工程學系終身教授,是計算機視覺、人工智能、計算機圖形與計算影像學領域國際權威專家。

據媒體報導,賈佳亞培養出了多位在人工智能領域的新秀,其中包括商湯科技聯合創始人兼CEO徐立。

離開騰訊後,賈佳亞選擇創業之路,於2019年底設立AI公司思謀科技,主要方向為人工智能和5G技術在智能製造和高清視頻領域的應用,目前已獲Pre-A輪融資,並正進行全球範圍內的招聘工作。

在人工智能1.0階段,AI技術基本上以單點突破為主,每一個細分的小領域都有很多的研究,算法是其中的重要組成部分。AI的能力體現在“接受數據—研發人員設計算法—調試—得到結果—再反饋”的流程上。它的核心競爭力還是各類高效、創新的算法,通過不斷迭代,發展出新的“CPU”,但每一種“CPU”都只能做一種特定的運算。

而人工智能2.0階段,AI在架構上需要建立真正的完整系統,而不是一個個孤立的“CPU”計算單元的單個算法。這個完整體系中的許多服務模塊不參與核心算法設計或者調試,但這些服務模塊可以作為短期或者長期存儲,加速運算、加快數據流,以實現僅需少量研發人員卻能取得他們以往需要耗費大量時間和工作量(如5倍以上)的結果。賈佳亞認為,這種系統性的方法與實踐是AI 2. 0的最核心要素。

舉例來說,當前工業所需要的AI是遠遠複雜過現有的單個算法,在人臉大領域,五官存在很多共性,但在工業領域,數據五花八門,採集方式多不勝數,所以很難有一個算法或者一套數據是保證有效的。但賈佳亞認為,工業、農業、流通和零售等行業,才是拉動並評價AI更實質、更廣域發展的“必考題”。

賈佳亞希望,帶領行業進入新的AI的構架時代,擺脫現在極重算法的模式,轉向體系化構建解決AI裡面數據特徵多種類,研發重複投入的核心問題。

“我們有信心在短期內實現系統產出效果在投入不變的情況下有大的提升。”賈佳亞稱。

以下為賈佳亞文章《人工智能 2.0革命,技術究竟該如何變革?》

一場科技革命的發生,是科學理論、知識系統、方法應用、實踐迭代等各方面的巨大進步。當人們預言人工智能時代將是第四次工業革命時,人工智能似乎被定下了“無所不能”的基調。

對於一件事物的狂熱,經過時間推移,會帶來理性回歸。如今對人工智能概念的認知由狂熱遐想回歸理性實踐。當群體和環境回歸理性後,國家、社會包括許許多多個體仍然選擇高度重視並看好人工智能的技術,正如近日國家又發出加快 5G 網絡、數據中心、人工智能等“新基建”的聲音。

人工智能之於各行各業,如同計算機之於電子電器

如今與當年境況相似,人們肯定人工智能技術,但對人工智能的功能和應用不瞭解。如同早年第一次接觸計算機,我懷著敬畏心,但並知道它究竟能做什麼。1984年的蘋果計算機,到現今30多年曆史,計算機從功能到形態,每年都仍有非常顯著的變化。直到對其能力、功能和應用做到瞭如指掌,我才體會到它真正的能力和魅力。順勢,我也開發了適用需求的很多應用。

計算機是所有電子電器甚至是穿戴設備里的基本元素,硬件的能力範疇也有了無邊界的擴展。計算機之於現代電子設備,猶如人工智能之於各行各業,AI也將在未來成為不可或缺的基石型技術。

AI技術變革從1.0到2.0,是單一算法到體系架構搭建

當前人工智能的發展正處於從1.0到2.0的過渡期,從技術革命上去講,也就是從做單一的算法開發到體系架構搭建的過渡。現在的AI技術基本上以單點突破為主,每一個細分的小領域都有很多的研究,算法是其中的重要組成部分。當我們把每一個小而有效的算法看成是小的定製化計算單元(computing unit),它們便是為了完成某一項特定任務而存在。這些小的計算模塊就像是計算機裡面的CPU,擁有計算能力,通常一個團隊手頭只有某一個或某幾個處理特定任務的“CPU”。所以當任務發生改變時,團隊就只能重新編寫和製造出一個新的“CPU”結構來應對新的任務,這便是現在AI的工作方式,也就是我們稱為的AI 1.0。所以這樣的工作方式下,AI的能力體現在“接受數據—研發人員設計算法—調試—得到結果—再反饋”的流程上。它的核心競爭力還是各類高效、創新的算法,通過不斷迭代,發展出新的“CPU”,但每一種“CPU”都只能做一種特定的運算。

那為什麼我們的計算機在面對不同的任務時,卻僅有一個CPU就可以完成各類任務?這個區別在於計算機裡面除了CPU,還有硬盤用於存儲,內存用於快速存儲,緩存用於更快速的內容累積和高效訪問等。除此之外,為了讓系統能運行起來還需要有總線和其它的職能部件。雖然它們看起來沒有像CPU那麼重要,也不參與直接運算,但正是有了這些看似簡單卻不可缺少的部分,才使得一台計算機真正成為一台通用性的計算機,承擔並完成各類任務。

某種程度上,思謀在思考和實踐AI的整體性創新和升級上,正類似於在構建一台計算機、一個能用、好用、易用的完整計算系統。這就要求AI在架構上需要建立真正的完整系統,而不是一個個孤立的“CPU”計算單元的單個算法。這個完整體系中的許多服務模塊不參與核心算法設計或者調試,但是這些服務模塊可以作為短期或者長期存儲,加速運算、加快數據流,以實現僅需少量研發人員卻能取得他們以往需要耗費大量時間和工作量(如5倍以上)的結果。 所以我相信這種系統性的方法與實踐是AI 2. 0的最核心要素,那麼對於視覺AI 2.0 的體系結構突破,也是思謀重要的差異化體現。

視覺AI的發展,以需求為根本,強結合場景是重中之重

科技的進步會以滿足社會發展需求為根本和內在的源動力。AI技術落地的場景,例如遠程會議中的視頻壓縮、去噪聲、超低和不穩帶寬下的編碼技術、圖像增強這些強結合,技術是根本,這些場景對於技術的需求是不可或缺的。但如果是加臉部掛件就比較弱結合,相對可有可無,需要慎重務實考慮。

所以在前期視覺AI的發展中,人臉這類和我們生活結合最緊密的應用會獲得直接的關注和投入。在應用上也有美顏美妝、改變年齡這類跟社交媒體直接掛鉤的普遍需求,所以我們做過 “一鍵上妝” 和 “一鍵卸妝” 這類有趣的科技應用和發明。如果用通訊頻段做類比,人臉應用就是一個2.5GHz上的信號,因為此應用頻段固定,所以我們對它的優化已經非常好了,我們只要有接收機接收到它,就可以穩定傳輸信號了。

現如今,AI應用已經突破了人臉的應用“頻段”,推廣到了人體姿態這類問題,且問題都得到了很好的解決,實現了研發落地。這可以理解為2.6GHz/2.7GHz這些信號都有了固定的發送器,設置好之後,接收器就可以穩定工作了。相比於這些固定頻段發送器,我們關注的是更具有普適性、更高難度的、多種類高清視頻的理解處理。比如一張自然照片里有人、風景、動物和動作,這絕不僅僅是人臉或者人體的識別就能解決的問題,因為這個頻段在不斷變化,接收器也需要不斷移動才能接收到信號。

集中研發AI 2.0系統化能力就是賦能提效,把開發的投入以幾何級降低(減少),實現即使再大量的算法需求也能在有限的技術團隊和預算時間條件下完成應用開發

一方面,這類超寬“頻譜”的問題是現在互聯網上多媒體應用的首要方向,具有很強的商業模式和技術挑戰性。高清視頻的高速傳播、高清線上線下分佈式編輯、5G交互的新商業方式探索,這些都是很值得我們為之投入的。另一方面,從技術體系來看,因為“超寬頻譜”不固定信號位置,所以它的“發送”和“接收”成了新的問題。回到應用本身,視頻的內容千變萬化,內容的多樣也就意味著單個算法不能解決所有問題,即便有100種、1000種算法就能保證找到好的方案。因為這1000種算法,還意味著大概1000個優秀研發團隊同時開動才能在預計研發時間里完成任務,或者是100個團隊花10倍的預計時間完成任務,這種成本極高的方式在商業領域都是不能夠接受的。所以在高清媒體方向上,技術體繫上符合我們對於AI 2.0系統化流程的表述:建設體系化的構建並能在如此複雜的領域做出關鍵性突破和實現大規模部署,也是現有的思謀Media產品的組織研發與商業運作方向。

工業、農業、流通和零售等行業是拉動並評價AI更實質、更廣域發展的“必考題”。尤其這次疫情,讓大家看到工廠沒人會停工,停工導致經濟停滯,經濟停滯會讓國家進入艱難狀況等一系列我們不希望看到的情況。目前製造業的機器動作能力都很強,但是智能,包括感知和決策,和真正的需求仍有非常大的差距。

再者,當前工業所需要的AI是遠遠複雜過現有的單個算法的。在人臉大領域,五官存在很多共性,但是在工業領域,數據五花八門,採集方式多不勝數,所以很難有一個算法或者一套數據是保證有效的。與超高清視頻應用相同,1000套算法的需求是1000個團隊做1個月或者1個團隊做1000個月,其中的開銷或者工期不是實際商業化過程所能承擔的。所以集中研發AI 2.0系統化能力就是賦能提效,把開發的投入以幾何級降低(減少),實現即使再大量的算法需求也能在有限的技術團隊下和在預算時間條件下完成應用開發,這也是思謀從誕生第一天開始的使命所在。

從AI 1.0到2.0,我們還有很長的路要走,也需要很多的科學家和技術企業共同去探索突破。這也是我創立思謀的最初的想法,希望思謀成為波瀾壯闊的以人工智能為核心的科技革命大時代下的重要推動者和變革者。在通往工業智慧生產、生活品質飛躍的未來的道路上,我們需要加速升級和挖掘AI的整體服務智能,打破現有的思維框架,同時秉承實幹創新的精神,進行AI技術的應用、研發和能力部署,和穩健快速的規模化的全新升級。

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