英國《衛報》:疫情暴露正統經濟學局限性
2020年07月09日11:01

原標題:英國《衛報》:疫情暴露正統經濟學局限性

參考消息網7月9日報導 英國《衛報》網站7月5日發表題為《這場大流行病已經暴露出正統經濟學的無效》的文章稱,主流經濟學告訴我們,應對一個不確定的未來,惟一理性的方式是對其進行量化,給每種可能性算出一個概率。但即使擁有世界上最厲害的專業知識,我們的知識也往往遠遠不夠。正如這場大流行病如此生動地表現出來的那樣。文章編譯如下:

即使在這場大流行病襲來之前,世界經濟就面臨一系列日益嚴重的危機:氣候突發事件、極端的不平等以及因為機器人和人工智能取代人類而對職場帶來的巨大沖擊。

傳統的經濟學理論可資借鑒的不多。相反,它們就像牢籠一樣禁錮著我們的思想,對一系列進步的政策理念冠以負擔不起、適得其反、與自由市場格格不入之名而加以拒絕。更糟糕的是,經濟學以一種微妙、悄然的方式引導我們將一整套價值觀和看待世界的方式內在化,阻止我們哪怕是幻想一下各種形式的激進變革。

由於經濟學的正統觀念已經完全植根於我們的思維中,擺脫這種觀念需要的不僅僅是短時間的大規模開支以防止經濟立即陷入崩潰,儘管這種做法至關重要。我們必須進行更深入的挖掘,找出我們所處困境的經濟學根源。用一種更積極的話說,就是我們想要從新冠疫情後的經濟學中得到什麼?

主流經濟學告訴我們,應對一個不確定的未來,惟一理性的方式是對其進行量化,給每種可能性算出一個概率。但即使擁有世界上最厲害的專業知識,我們的知識也往往遠遠不夠。很多情況下,我們難以預測哪種可能性更大。更糟糕的是,很可能出現我們甚至沒有考慮過的結果以及誰都想像不到的未來,正如這場大流行病如此生動地表現出來的那樣。

以概率來表述未來給我們帶來了已經瞭解和控製的錯覺,雖然非常誘人,但那不過是一種傲慢。2007年全球爆發金融危機前夕,銀行家們曾為自己的模型感到驕傲。當年8月,高盛的首席財務官承認,該行在一些金融市場上發現了巨大的價格波動,一週內有好幾次。然而,根據該公司的模型,每次波動出現的概率被認為比連續21次中英國國家彩票頭獎的可能性還小。世界上的事有時需要的是謙遜。

在如何應對氣候突發事件方面,我們的教訓很深刻:我們不能把重點放在數學模型預測的普通氣候影響,而必須認真考慮最壞情況並採取措施加以避免。然而,經濟學的正統觀念使我們遠離預防性行動。如果主流經濟學只有一個首要目標或原則,那就是效率。

效率意味著最大程度上“物盡其用”,即每花一英鎊都要得到最大收益。其他的做法肯定是浪費,不是嗎?但是,消除浪費意味著消除多餘的能力,我們現在在全世界的衛生系統中就看到了這樣做的苦果。我們對效率的癡迷如果意味著不能為大流行病或氣候突發事件做好準備,那麼我們就將付出生命的代價。

我們的重中之重應該是複原能力而不是效率。我們需要建立具有複原能力的製度和經濟,其明確的目的是為了經受住最壞的情況——能在應對不可預見的災難時奮力一搏。

7月6日,車輛行駛在英國倫敦街頭。(新華社)

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