蒙古國要送來三萬隻羊,除了涮肉還能幹什麼?
2020年08月01日10:13

  來源:物種日曆

  昨天下午,一則新聞引起了大家的關注。蒙古國計劃9月移交3萬隻捐贈羊,小夥伴們紛紛表示聞到火鍋的氣息。不過,你真的瞭解綿羊嗎?

  雖然古希臘人有給自己養的綿羊起名字的傳統(比如希臘神話中長著金羊毛會飛的克律索馬羅斯),然而全球範圍內,最有名的一隻綿羊恐怕還是複製羊“多利”了。你想過,多利羊是怎麼叫的嗎?看完本文你就會知道了。

多利的標本。圖片:TimVickers / wikimedia
多利的標本。圖片:TimVickers / wikimedia

  真正認識綿羊

  雖然在書上讀過不少綿羊的知識,但是因為沒有長在牧區,我第一次近距離接觸綿羊已經是大二的時候。當時學校農學院舉辦了一年一度的“農業日”,展示了一些大型農用機械、一隻可以讓你伸手進去摸它胃部的奶牛、各種玉米牧草南瓜等等。

  不過我最好奇的,還是同專業的Emma帶來的幾隻綿羊,她把它們放在一個塑料籬笆圍欄中,不時要走開一會兒。令Emma鬱悶的是,每次她回到這群綿羊身邊,都會有兩隻以上的綿羊把自己的腳纏在塑料籬笆中,發出陣陣羊叫,感覺十分可憐。在我坐在乾草垛上圍觀的半小時里,綿羊和Emma重複了“纏腳—解救”行動大概有5次,Emma十分生氣,綿羊則保持一臉無辜的表情,而我卻快笑翻了。

“我很無辜。”圖片:Oliverherold / wikimedia
“我很無辜。”圖片:Oliverherold / wikimedia

  後來幾次遇到綿羊,都是在動物園里,有時是純粹展示,有時飼養員會給它們剪毛,剪毛時偶有弄破皮膚出血的情況,但很少見到綿羊大力掙紮,總給人感覺它傻傻的、笨笨的、智商不高的樣子。不過我們對於綿羊的刻板印象,主要源自綿羊的群居性。

  肉、皮、毛、奶

  作為最早被人類養殖的動物之一,美索不達米亞平原地區的人們在公元前一萬年前從包括歐洲盤羊(Ovis orientalis orientalis)在內的幾個羊屬物種中,馴化出了綿羊。

歐洲盤羊。圖片:FlickreviewR / wikimedia
歐洲盤羊。圖片:FlickreviewR / wikimedia

  綿羊有個明顯的習慣就是跟隨羊群中的領導者,而領導者的身份是可以改變的,有時只是第一隻邁出步子向前走的羊。只要數量超過4只,綿羊就會聚集在一起成為羊群,這讓人類或者狗很容易就帶領羊群遷徙(人類養狗的歷史很有可能比養綿羊更長)。一群綿羊吃起草來十分認真,堪稱羊型“除草機”,所以要經常帶著羊群遷徙。

綿羊大軍。圖片:Fir0002 / wikimedia
綿羊大軍。圖片:Fir0002 / wikimedia

  根據綿羊不同的用途,可以分為肉用羊、毛用羊(可再細分為細毛羊,半細毛羊和粗毛羊)、乳用羊和皮用羊(可再細分為羔皮羊與裘皮羊)。當然這些分類並不是完全獨立的,比如粗毛羊往往也是優質的肉用羊,但它的毛主要適合製作羊毛地毯。深受我國吃貨喜愛的小尾寒羊就屬於粗毛羊,而湖羊和灘羊品種就屬於皮用羊。

  讓澳洲聞名的美利奴羊就屬於細毛羊,細毛羊的一個特點就是羊毛會不停的生長,一年需要剪5次,新西蘭曾經有一隻美利奴羊跑進了山洞中躲了7年,結果被人發現時身上的羊毛足足有27公斤!大名鼎鼎的綿羊油也來自於羊毛剪下後洗出的油脂。和商家宣傳的不同的是,綿羊油並沒有什麼特別神奇的護膚作用,它和人類皮脂的相似程度也不高。

薅羊毛。圖片:Fritz Geller-Grimm / wikimedia
薅羊毛。圖片:Fritz Geller-Grimm / wikimedia

  與大多數的養殖動物類似,人們偏好雌羊,雄性羊即使留下也往往會閹割掉,特別是在肉用羊中,如果沒有在公羊小時候及時閹割,會導致羊肉的質量下降賣不出好價錢。此處一個關於綿羊的冷知識:綿羊存在性偏好——有8%的綿羊是同性戀,綿羊是對同性伴侶有終生偏好的少數物種之一。

羊毛脂。圖片:Jeran Renz / wikimedia
羊毛脂。圖片:Jeran Renz / wikimedia

  在很多國家,綿羊奶製成的奶酪也十分有名。綿羊奶的乳脂含量是牛奶的兩倍,十分適合製作成奶酪,而由於綿羊的飲食結構往往比山羊簡單,綿羊奶酪的風味也不像山羊奶酪那麼衝,有機會嚐試不要錯過。

綿羊奶酪。圖片:Hohum / wikimedia
綿羊奶酪。圖片:Hohum / wikimedia

  科研中的綿羊

  除了大名鼎鼎的多利羊,去年綿羊又一次成為了科研焦點——這次是在一項人造子宮的研究中。

  研究者把在母體內發育至105~120天左右的羊羔(類似於人類胎兒發育至22~24周)從母體中取出,裝進了一個模仿子宮環境的袋子中,讓羊羔成功在這個人造子宮的環境中發育至足月。

  在多利羊誕生20年後,在綿羊身上進行的科研依舊在更新我們的認知。

處於“人造子宮”中的小羊羔。圖片:The Verge
處於“人造子宮”中的小羊羔。圖片:The Verge

  回到文章一開始的問題,雖然在中文中我們形容羊叫是“咩-咩-”,但在英語中,人們普遍認為綿羊叫聲是“拔-拔-”,有一首著名的英語童謠就叫做“Baa Baa Black sheep”。多利羊出生在蘇格蘭,那裡的人們也應該覺得它的叫聲是“Baa Baa”的。據研究多利羊的科學家說,多利羊從小就很上相,面對鏡頭毫不緊張,還會展現出符合人們認知的微笑臉,感覺從小就有明星範兒了。

由“多利”複製而來的“四姐妹”。圖片:The University of Nottingham / npr.org
由“多利”複製而來的“四姐妹”。圖片:The University of Nottingham / npr.org

  可惜她只活了6歲多,最後死於肺部疾病和嚴重的關節炎。她的早亡一度讓人們懷疑複製動物會有基因上的缺陷短壽,但是最近對於她的同胞姐妹Daisy、Debbie、Denise和Diana的研究顯示,它們的健康狀況和同齡非複製綿羊沒有明顯差別。多利的早逝,或許只是作為明星的不幸吧。

關注我們Facebook專頁
    相關新聞
      更多瀏覽