政府研減航運稅務 強化國際中心競爭力
2020年09月04日03:00
■政府正研究為船東、船舶管理公司及商品貿易商提供稅務優惠,吸引他們落戶香港。

【星島日報報道】(星島日報報道)香港航運業受中美貿戰及新冠肺炎打擊,港口貨櫃吞吐量持續疲弱,一度連跌二十八個月,排名由全球第一跌至第八,加上近期美國終止與香港的航運雙重課稅寬免協定,連串影響或動搖香港國際航運中心地位。自由黨航運交通界立法會議員易志明指,早前已聯同業界於《施政報告》諮詢會上表達行業苦況,政府承諾積極研究向船東、船舶管理公司及商品貿易商提供稅務優惠,吸引他們落戶香港,從而令更多航運高端服務行業來港。中大商學院高級講師李兆波認同減稅可增加香港競爭力,同時由於船公司稅項佔政府稅收很少份額,不會令政府收入大幅減少。

《施政報告》已展開公眾諮詢,特首林鄭月娥早前明言,指香港公共財政已出現非常嚴峻情況,《施政報告》不會再有很多動用公共財政的新措施,究竟政府會如何在不引起極大開支下重振香港經濟?易志明指,業界在八月二十四日出席首個諮詢會,運輸及房屋局局長陳帆會上確認,政府正研究為船東、船舶管理公司及商品貿易商提供稅務優惠,吸引他們落戶香港。他又說,去年《施政報告》早已留有尾巴,當時政府表明計畫推行稅務優惠措施,以鼓勵更多海運業業務委託人,例如船舶管理公司、船務經紀、船務代理落戶香港。

  易志明表示,雖然香港港口清關效率快,但船東通常較着重甚麼港口可讓他們賺最多錢,而上海及新加坡早推行稅務優惠吸引他們,搶了不少客源。他相信,政府在未來一份《施政報告》會就稅務優惠有更清晰的交代,他爭取有關稅率可以減半。他分析,船東及商品貿易商因稅務優惠落戶,服務他們的高增值航運服務業,包括保險、金融、仲裁等都會隨之來港,助香港進一步發展成亞洲航運中心。

  美國早前取消與港的《對得自船舶的國際營運入息給予雙重課稅寬免藉互換照會而構成的協議》,李兆波表示,若香港失去了特殊待遇,優勢便會不明顯,可能會令其他國家、公司及廠商考慮在海運上的替代方案。他續指,上海、深圳鹽田等港口規模大、效率高,若香港關稅與其他港口相若,或令人考慮要否直接由內地出貨,運費及時間安排會更好,而這個替代想法會令香港地位容易受動搖。

  問到香港應如何維持航運中心地位及增加競爭力,李兆波認同寬減利得稅是可行做法,而外地政府都有類似行動扶植特定行業,不過港府過去常以自由市場為由不願減稅。他又指,香港的主要收入主要來自賣地、印花稅及利得稅,其中寬免船公司等的利得稅相信佔政府稅收很少份額,不會大幅影響政府收入。

  稅務局數據顯示,二○一七至一八年,貨物裝卸、碼頭及貨倉利得稅繳交的利得稅評稅額約為一百萬元,佔整體行業的評稅額只有百分之零點七;至於船務,包括船務代理、造船、船塢、旅遊代理、空運代理及機位訂票代理,則佔百分之零點九,評稅額約為一百三十三萬。

  航運物流屬「貿易及物流」範疇,是香港四個主要行業當中最大的行業,就業人數在一八年有逾七十一萬八千人,佔總就業人數百分之十八點六,涉及批發、進出口貿易、貨運及倉庫服務和郵政及速遞服務等。李兆波強調,貿易及物流佔香港GDP近四分之一,航運中心地位動搖及部分損失都將為此行業帶來很大影響,包括衍生家庭收入減少及失業問題,因此政府需要盡量維持本港航運競爭力。

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