共建信息霸權聯盟?美媒促美日政府著手爭奪6G技術主導權
2021年05月06日07:52

原標題:共建信息霸權聯盟?美媒促美日政府著手爭奪6G技術主導權

參考消息網5月6日報導 美國外交學者網站近日發佈一篇題為《日本和美國能否引領通往6G的道路》的文章,作者為詹姆斯·肖夫和喬舒亞·利維。文章認為,美國和日本已經開始考慮在6G通信技術的國際競爭中爭奪主動權。

文章稱,日本和美國等國家領導人發現自己處在一個不令人豔羨的境地。隨著他們在國內推出第5代(即5G)移動通信網絡,以履行提高網速、降低網絡延遲的承諾來幫助提振經濟,他們本土的網絡運營商缺少能夠與其做生意的本土硬件供應商。相反,這些網絡運營商被迫在中國公司生產的硬件零部件和歐洲或韓國公司生產的零部件之間做出選擇。

在5G網絡剛剛開始商業化的時候,美國和日本的決策者就已經在考慮如何才能讓本土的龍頭企業處於“6G”或“超越5G”技術的前沿。這些是新成立的美日雙邊政策工作組所重視的新興技術。在今後幾十年里,政策製定者可以通過許多途徑,採取協調一致、慎重和積極主動的行動來確保網絡安全和商業競爭力。

文章介紹,卡內基國際和平研究院最近與日本夥伴合作,跟來自政府和業界的各個利益攸關方舉行了一系列雙邊討論,以考慮美日兩國政府如何才能有效地協調“超越5G”政策。對話的重點是信息共享和集思廣益,而不是做出決策。但這些討論也表明,美日雙方對電信政策的許多目標以及可能實現合作的多個領域有著強烈共識。

從廣義上講,這些領域包括支持新技術的基礎研究,幫助建立透明的全球技術標準,鼓勵採用開放的硬件系統而非封閉的(專門針對供應商的)硬件系統,以及推廣行業最佳做法,並在第三國提供商業上可行的網絡選擇。

美日企業之間已經在進行合作,以推動名為“開放式無線接入網”(Open RAN)的新網絡架構。從曆史上看,網絡運營商必須從單個供應商那裡購買整套系統(包括天線和聚合基站),以確保它們的兼容性。Open RAN的標準旨在去掉這種設備中的大部分專有軟件,代之以開源層,這樣網絡運營商就能混合及匹配來自多個供應商的硬件——在理想情況下,還能實現硬件“即插即用”。它還將在一定程度上實現這些網絡的虛擬化。

Open RAN的倡導者鼓吹這種網絡架構在性能方面提供的好處,包括由人工智能監督的負載管理(以提高效率),以及能夠為部署環境量身定製硬件解決方案,但這項技術尚未完全成熟。幾十個Open RAN網絡正在進行測試,但目前尚未實現商用。一家日本大型網絡運營商已經成功將一些供應商的設備整合到一個Open RAN網絡中。該運營商的一名代表稱,為了保持運行平穩和安全,這是一個複雜且成本高昂的過程。他還補充說,如果不進行技術改進,增加供應商的多樣性可能會使生命週期成本呈指數級增長。美國和日本政府正在大力投資Open RAN研究,並資助涉及多家公司的試點項目,以便在現實情景下評估這些系統,不過它們還需要有更強的緊迫感。

文章評論稱,在考慮國家經濟發展時,下一代電信網絡本身並不是目的。相反,它們是讓未來工業得以建立、使現有工業更具生產率和提高生活水平的手段。如果企業不採用這些創新技術,那麼成為科技創新領域的領軍者意義並不大。說服企業採用未來的網絡技術對於確保它們真正受益於這種基礎設施發展是至關重要的。因此,政府或企業支持的測試平台也應該開發“超越5G”技術的演示版,將其垂直整合到不同的行業案例中。這將有助於實現更快部署先進的網絡技術這一前景。

文章預測,預計美日這兩個盟友還將推動製定透明、不與一國偏好相掛鉤的技術標準。美國和日本政府有必要在國際標準製定機構中擁有一些代表,但使這一過程去政治化可能會產生更好的效果。兩國政府可以為曆來缺席這些論壇的規模較小的美日企業提供補貼,擴大私營部門的參與。由於資金捉襟見肘,小企業的工程師很少參與這些論壇。

美國和日本還渴望將Open RAN和可靠供應商的硬件推廣到欠發達國家。利用它們的發展融資計劃有助於實現這一目標。發展融資公司往往依賴優惠貸款,為國外的新基建項目提供資金。如果美日的目標是確保發展中國家的重要網絡基礎設施不僅僅被建立起來,而且具有安全性,那麼還應該考慮使用捐贈和股權融資手段。去年宣佈的帕勞海底光纜項目是美國、日本和澳州(新成立的“四方安全對話”的另一個成員國)之間的三方合作項目。該項目結合了上述原則,可以當做今後支持發展中國家基建項目的一個範例。“四方安全對話”還將就新興技術問題設立自己的工作組。

此外,美日兩國的國內監管機構也可以幫助掃清前路障礙。“超越5G”技術還可能利用電磁波頻譜中的毫米波和太赫茲頻率。例如,在美國,聯邦通信委員會可以與硬件製造商合作,確定該頻譜中的哪些部分可以並且應該保留給未來的移動網絡技術。這還可能意味著為新一輪“獎勵拍賣”做好準備,讓政府回購該頻譜較低頻段的許可證,並將其出售給移動運營商。就這些決定進行進一步的跨國協調,可能有助於提升美日供應商之間的硬件兼容性。隨著新技術的研發取得進展,創新者將受益於有關確保供應鏈、數據隱私和頻譜使用的可預測政策。

文章總結稱,移動通信及支撐它的技術將日益與我們的日常生活相融合。政府將發現同時平衡國內公司、公民和國際合作夥伴的需求是一項頗具挑戰的任務。政府應該避免過於大刀闊斧地幹預私營市場,同時避免奉行重視某些特定技術的政策,因為他們缺乏挑選未來技術贏家的專業知識和信息。不過,盟國採取的一些協調一致的政府行動對美國和日本產業的未來至關重要。美日兩國的政治領導人可以在這方面確定基調,但與私營部門和其他國際合作夥伴進行密切且持續不斷的磋商,將是確保成功的關鍵。(編譯/楊雪蕾)

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