Apple公司康寧增加4500萬美元投資 用以推動更多玻璃生產新技術
2021年05月11日07:43

  5月11日消息,Apple公司今天宣佈,給其長期供應商康寧(Corning)額外增加4500萬美元投資,用以推動康寧研發更多玻璃生產新技術。

  康寧公司是特殊玻璃和陶瓷材料的知名廠商,其產品在手機行業中被普遍採用,Apple公司的iPhone,iPad和Apple Watch玻璃面板均由他們提供。在過去四年中,康寧已經從Apple公司的50億美元“先進製造基金”獲得了4.5億美元投資,這些資金幫助康寧研發除了更多新品,例如在iPhone 12手機上出現的超瓷晶玻璃面板就是其中之一。

   Apple公司的高級製造基金成立於2017年,旨在“在美國培養和支援創新的生產和高技能工作”。Apple公司首席運營官傑夫·威廉姆斯說:“Apple公司和康寧公司有很長的合作歷史,以實現不可能的目標。從第一款‌iPhone‌玻璃開始,到iPhone 12系列中革命性的超瓷晶玻璃,我們的合作改變了智能手機外殼設計和耐用性的格局。超瓷晶玻璃是深度創新的技術的典範。我們很榮幸能與康寧一起工作,康寧有著170年的悠久歷史,這證明了美國勞動力的獨創性。”

  超瓷晶玻璃面板是目前智能手機行業最堅固耐用的產品,這種玻璃陶瓷是康寧在肯塔基州哈囉德斯堡工廠生產,被用在iPhone 12系列上,能明顯增強其抗摔能力,併成為這款手機的賣點之一。

  新材料通過高溫結晶步驟在玻璃基質內形成納米晶體。技術難點是那些晶體要保持足夠小,以使材料透明。在超瓷晶玻璃之前,嵌入式晶體通常會影響該材料的透明度。

  超瓷晶玻璃是Apple公司深入佈局產業鏈來獲得產品先發優勢的典型做法。此前Apple也嚐試過投資寶石玻璃製造商GTAT。雙方於2013年秋季達成一項價值5.78億美元的合作協議,但截止至2014年4月底,GT一直無法滿足Apple的標準,最終導致Apple終止向其支付最後的1.39億美元。此項目也再無後文。

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