每天放屁3400升!你不知道的“屁精”大象
2021年06月14日09:40

  大象北上昆明,刷爆全網,引發關注。然而有很多關於大象的有趣行為,可能大家並不瞭解,今天來給大家講個關於大象的有趣故事:每頭大像其實都是個“屁精”!

  據科學家估算,每頭大象每天放的屁(主要是甲烷),如果換算成汽車高效利用的話,可以開出去30公里遠,和它一天行走的距離差不多。因此把大象稱之為屁神或屁精,絲毫沒有任何誇張或貶低大象的含義。

  除了放屁多,大象還屎多,尿多,吃的多喝的多。大象可謂是食神,屎仙、屁精!

  那麼,大象為何放那麼多屁呢?

  這和大象獨特的消化系統有關係。大象高大威猛,體格渾圓,但大象的消化能力其實非常弱,令人頗為不解。

  大像是典型的素食主義者,喜歡芭蕉芯,嫩芽、草、水果、樹皮或者草根等植物。由於消化能力很差,大像一天大多數時間都在吃東西(16-17小時,80%的時間),一天大約可以吃掉150公斤左右的食物,每天還需要喝六七十公斤水。大象可謂是,大吃大喝,暴飲暴食的典型。

  吃得多,拉得也多,一頭大像一天差不多要拉12-15泡屎,一頭大像一年差不多要拉40噸屎;一天尿三四十公斤,一天放3400升屁(相比之下,一個人每天約放屁1升左右)。

  吃得多、喝得多,屎多、屁也多。這是大像有意思的一面。

  奇怪的是,大象吃這麼多,拉這麼多,但它的消化能力卻極差,差不多一大半的食物吃進去又拉了出來,完全沒有被消化。我們在野外發現,大象如果吃了玉米粒,那幾乎是原封不動的拉出來,一點消化的痕跡也沒有。如果它的消化能力提升一點的話,它可能會胖死。動物園圈養大象更厲害,體重可達野外大象的兩倍或者更多。

  大象身體巨大,但嘴巴卻相對較小,一直吃個不停。與牛、馬、羊、鹿等反芻動物不同,大像是個典型的直腸子,非反芻類動物。大象的胃結構相對其他反芻動物較為簡單,不具備反芻的能力。

  講到這裏,你是否會質問:大象既然需要這麼多食物,那麼它為什麼不提升一下自己的消化效率呢?像野牛一樣,把自己消化能力提升一點,讓自己少點時間去找吃的,豈不更好?

  秘密就藏在大象獨特的消化系統中。大象屬於後腸消化系統動物,它的腸胃和牛兔子等胃更複雜的前腸消化系統不一樣。由於體格龐大,群聚護犢、戰鬥力強等因素,大像在森林中少有天敵,因此可以肆無忌憚的一直吃喝,無憂無慮地生活;而鹿、兔等需要時刻警惕天敵殺出,需要快速吃下食物,等安全了再慢慢反芻出來,細嚼慢嚥。

  超大體格的動物,如大象、犀牛、貘等都進化出來了直腸子,即後腸消化系統,慢悠悠的吃東西,一直吃東西,消化能力很弱,很快又拉了出來。特別是生活在非洲的非洲象,由於是霸主,腸子更短,只有亞洲象的一半長(亞洲象腸子為30米,非洲象為15米)。由於體格和戰鬥力的保護,大象等“直腸子”動物(後腸消化)進化了出“一直吃東西“的奇怪行為。

  然而,一直吃東西其實也有不便之處。這導致大象需要不停的尋找食物,取食食物,甚至需要犧牲休息時間去找吃的?那麼,是什麼因素導致大象演化出“一直吃”的行為呢?

  為何大像要不停的吃東西?生態學家認為很可能是因為植物或植物種子與大象相互演化的塑造。在熱帶雨林中,大象、犀牛和貘等被稱之為“大型動物”(megafauna),對於很多植物的種子散佈具有重要作用,如我們熟悉的榴蓮、菠蘿蜜、芒果、大花五椏果等等大型果實和種子的植物,都需要大型食草動物為它們散佈種子。二者形成大動物與大果子協同進化的巨型動植物關係。

  大象直腸子,一直吃一直拉,邊吃邊拉的行為,為植物提供了最優的“種子擴散方案”。植物種子在消化能力很弱的直腸子中受到的破壞最小,然後最大限度地分散到不同泡的屎中,並被一直在路上的大象散佈到了不同的地方。大象邊跑邊吃邊拉的行為,對於大型植物果實和種子散步來說可謂神來之比,二者配合得天衣無縫。

  五椏果大果實被認為是與大象散佈種子協同進化的案例(圖片來源:本文作者拍攝)

  在漫長的進化歷史中,植物為了最小程度減少對種子的破壞,首先致使大象的嘴巴變得很小,牙齒也不怎麼鋒利;其次,胃幾乎沒有消化能力,只有儲存功能,減少胃酸腐蝕;最後,只有腸子是主要的消化器官,腸中大量的細菌發酵,幫助大象消化食物,而減少對種子的破壞。細菌在腸子中的無氧氣發酵因而產生了大量的甲烷,最終被大象以屁的形式放出來,活脫脫被“植物的神秘之手”整成了一個屁精。

  大象或許並不喜歡,但也別無選擇。大像瘋狂放屁的“屁精”現象最終只是大果子植物與大象相互演化過程中的一個副產物罷了。

  換言之,大象之所以會不斷擴張,長距離奔徙。從動植物演化的關係看,其實是植物讓它這麼幹的,不僅要快,而且必須“馬不停蹄”地邊吃邊拉,一刻也不能停息。作為雨林霸主,“最高領導”(保護神),大象只有如此這般努力,整個熱帶生態系統才能健康、有效、永續運轉下去。

  本文轉自學術經緯 

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