超級富豪貝索斯即將成為“宇航員”?
2021年06月21日08:01

  6月21日消息,據報導,藍色起源創始人傑夫·貝索斯(Jeff Bezos)今年7月將會飛往太空,開啟私人太空旅行新時代。但這也引發了關於“宇航員”定義的一系列問題。

  付費客戶能否被視作宇航員?是否只有飛行員和科學家才能被稱作宇航員?

  “我們正處於早期階段,所以還沒有達到能引發誰是宇航員這種爭議的程度。”Phantom Space CEO吉姆·坎特雷爾(Jim Cantrell)說,他曾經是SpaceX的首任業務開發副總裁。

  他補充道:“我認為這種事情會隨著時間的推移而發展。”

  事實上,關於太空從哪裡開始,也一直都存在爭議。目前公認的分界線是“卡門線”,那是一條位於海平面以上62英里/100公里的假想邊界。

  “從本質上講,一旦穿過100公里這條線,大氣層就非常稀薄,不足以為常規的飛行器提供抬升力,使之保持飛行狀態。”倫敦大學學院物理和天文學系主任拉曼·普林嘉(Raman Prinja)在郵件中說。

  但一些學者、政府和高管在面對地球大氣層在哪裡結束、太空從哪裡開始這個問題時,卻莫衷一是。有幾家太空旅行公司的飛行高度雖然遠低於卡門線,但卻依然宣傳稱他們將飛往太空“邊緣”。

  與此同時,美國國家航空航天局(NASA)則表示,太空的起點為海平面上方50英里/80公里處,所以在美國政府看來,超過這一高度的人就可以算是宇航員。

  維珍銀河的VSS Unity航天飛機今年5月達到了55.45英里的高度。按照NASA的標準,最終飛到這一高度的遊客都會被稱作宇航員。

  但卻有人持不同意見。

  藍色起源表示,該公司將使用60英呎的火箭搭載貝索斯和其他旅客共同穿過卡門線,該公司將這一高度稱作“國際公認的太空分界線”。

  “穿過卡門線進入太空後,你就將贏得自己的宇航員之翼。”藍色起源在網站上說。

  所以,按照藍色起源的標準,貝索斯將成為一名宇航員。與之同機的另外一名支付2800萬美元的匿名競拍者同樣如此。

  但普林嘉和其他專家表示,那條假想的邊界並不精確,未來甚至有可能調整。

  “我有理由確信,關於‘太空邊緣’,並沒有一個令人信服的定義。”普林斯頓大學天體物理教授愛德文·特納(Edwin L。 Turner)說。

  國際航空聯合會也考慮調整這條分界線,有可能將其下調至80公里處。照此計算,貝索斯仍然是宇航員。而特納則表示,這條線最終可能上調至150公里,即大約93英里——如果按照這標準來看,貝索斯就不能算是宇航員。

  特納還提供了一個更有技術含量的太空邊界定義:“然而,合理而流行的定義是,一個具有足夠速度的物體,能在無需額外推力的情況以圓形軌道繞地球一週的最小高度,直到那一高度的稀薄大氣產生的拖拽力會導致其軌道衰減,令物體掉回到地面。”

  如果按照這一定義,那麼太空的具體高度取決於飛行器的尺寸和形狀。此外,不斷變化的大氣層還有可能改變這條分界線的高度。

  坎特雷爾的Phantom Space計劃量產載人太空飛行器。它的目標是便於任何人飛出地球大氣層,使任何人都可以成為宇航員。

  “我們真正希望的是讓飛向太空成為日常活動,而不再成為值得慶祝、引人注目、三生有幸的事情。”他補充道。

關注我們Facebook專頁
    相關新聞
      更多瀏覽