醫健事/驗兒童糞便 可及早識別自閉症

2021年08月06日12:49
中大醫學院全球首次發現,自閉症兒童的腸道微生態發展較同齡兒童遲緩,故可利用糞便細菌檢測及早識別自閉症患者。 ( 《大公網》相片 )
中大醫學院全球首次發現,自閉症兒童的腸道微生態發展較同齡兒童遲緩,故可利用糞便細菌檢測及早識別自閉症患者。 ( 《大公網》相片 )

( 轉載自《大公網》)

香港中文大學(中大)醫學院全球首次發現,自閉症兒童的腸道微生態發展較同齡兒童遲緩,在他們的糞便中,與神經遞質活動有關的腸道細菌明顯較少,故可利用糞便細菌檢測及早識別自閉症患者。

  港患者逾七萬 有上升趨勢

  自閉症是一種先天性發展障礙,本港患有自閉症人數超過七萬人,近年有上升趨勢。中大醫學院兒科學系名譽臨床副教授陳鳳英指,自閉症是一種腦部發展障礙,愈早介入可達到愈好的治療效果。由於每個患者症狀程度有差異,由發現表徵到確診治療需要漫長時間,現時暫未有客觀生理指標作篩查,故及早診治局限於徵狀的明顯程度。

  中大醫學院研究團隊在研究128名三歲至六歲華人兒童的糞便樣本後發現,自閉症兒童的腸道微生態發展較同齡兒童遲緩,腸道的細菌種類及數量均較少,但這些分別與飲食習慣無關。研究團隊還在自閉症兒童的糞便樣本中,檢測到與神經遞質活動有關的腸道細菌明顯較少,但多了五種較罕見的腸道細菌。

  研究還發現,自閉症兒童的糞便樣本中梭菌較多,而這種細菌會產生毒素,損害中樞神經系統,而與神經遞質活動有關的細菌,在自閉症兒童的腸道中發現大幅減少。兒童的腸道微生態本應該隨着年齡的增長而種類變得豐富,但自閉症兒童的腸道微生態發育卻明顯落後。

  現時診斷乏客觀篩查方法

  中大醫學院院長兼腸道微生物群研究中心主任陳家亮表示,此研究的重大意義在於有望彌補目前醫學界診斷自閉症缺乏客觀篩查方法的不足,利用糞便細菌檢測作為預測自閉症的非侵入性檢查工具這個發展方向,存在很大探索空間。未來醫學界亦可探討透過重整腸道微生態和增加神經遞質的細菌,作為自閉症的治療方案,盡早為有需要的兒童提供介入治療。

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