給變色龍撒一把彩虹糖會發生什麼?你說你咋這麼壞呢……

2021年08月19日12:32

  提到變色龍,大家腦海中浮現的首先是什麼呢,是變色高手,或是偽裝大師?我們來詳細瞭解下有著高聳的頭頂、不停轉動的小眼睛、細瘦的四肢和尾部、行動一頓一頓地猶豫而遲緩的——高冠變色龍。

圖片|NickScobel/flickr
圖片|NickScobel/flickr

  一言不合就變色

  高冠變色龍(Chamaeleo calyptratus)是爬行綱有鱗目的一種生物,屬於避役科避役屬,體長大都在30~60cm之間,是變色龍大家族中的大塊頭。它們的頭頂上有著高高的肉冠,肉冠中有與頭骨相連的高聳骨板。

雄性高冠變色龍的全身骨骼標本|galileoramos.com
雄性高冠變色龍的全身骨骼標本|galileoramos.com

  高冠變色龍的成體,雌雄差異較明顯;雌性不僅體型比雄性小,壽命也比雄性短。雄性的高冠變色龍,壽命可以超過7年,雌性往往短於5年,這可能與雌性需要生育後代相關。在變色龍中,高冠變色龍算得上高產,它們從出殼到性成熟僅需半年,交配後大約一個月產卵,單次產卵數量可達20枚甚至更多,一年可產3窩左右,但越高產的雌性往往壽命越短。

左邊是雌性,右邊是雄性,可以看到它們的體型、頭冠和體色差異明顯。|
左邊是雌性,右邊是雄性,可以看到它們的體型、頭冠和體色差異明顯。|

  雄性除了體型更大更長壽之外,頭冠也比雌性大得多,體色也更為鮮豔。然而,單論體色,高冠變色龍在變色龍大家族中並非最華麗的;比起豹變色龍(又稱七彩變色龍,Furcifer pardalis),高冠變色龍要遜色不少。

瞧瞧華麗的豹變色龍|騰訊雲圖庫
瞧瞧華麗的豹變色龍|騰訊雲圖庫

  高冠變色龍的體色以黃色、綠色、棕色為主,不像豹變色龍,動輒變出紅色橙色等非常鮮豔醒目的顏色——但即便是變色龍大家族中體色最為豐富的豹變色龍,也無法做到像文初視頻里那般迅速又準確地變幻體色。

 這張身體呈現彩虹色的高冠變色龍,也能一眼看出是後期處理的結果。| hdanimalspot.com

  變色龍的體色變化不僅與環境相關,也取決於它們的心情以及身體狀況。一般來說,雌性的體色不如雄性靚麗,幼體的顏色變化也遠不如成體。

可以從灰色模式,緩慢切換為稍醒目的黃綠色。| Mile High Bug Club
可以從灰色模式,緩慢切換為稍醒目的黃綠色。| Mile High Bug Club

  一山只容一虎,一樹只容一“龍”,高冠變色龍具有領域性。雄性遇見同性或異性時,都會在短時間內產生體色變化,有研究表明,顏色越鮮豔的個體在爭鬥中越有可能獲勝;而雌性在成熟期或懷孕時,體色也會變得截然不同。對於它們的個體來說,體色變化也是一種“信號語言”。

雄性高冠遇到同性之後產生的體色變化,能夠很明顯地看出它的身形變大,顏色變淺。
雄性高冠遇到同性之後產生的體色變化,能夠很明顯地看出它的身形變大,顏色變淺。

  變色的秘訣,可不簡單

  早期人們認為,變色龍的體色改變,是在神經系統的刺激下,體表的大量色素細胞中的色素顆粒分佈發生改變。然而,2015年3月10日發表在Nature Communications的研究指出,許多變色龍的體表細胞內並不含綠色的色素顆粒。

綠色的變色龍,是體表細胞含綠色色素嗎?|d.teil/flickr
綠色的變色龍,是體表細胞含綠色色素嗎?|d.teil/flickr

  那它們是怎麼呈現出綠色的體色呢?研究者Milinkovitch教授以及他的日內瓦大學同事通過對豹變色龍的一系列研究,還原了變色真相——變色龍體表的色素細胞之下還有一層虹細胞,虹細胞中含有排列成三角形柵格狀的納米級晶體,而這種晶體才是變色的關鍵因素。

  這層虹細胞分為兩層,每層的作用還各不相同,靠近體表的上層可以體現出性別差異。雄性成體才有完整而發達的上層虹細胞,所以雄性的變色能力遠超雌性。當變色龍心情放鬆時,這層虹細胞中的晶體緊密排列,反射藍光,透過含有黃色色素的表皮,讓變色龍看起來呈現綠色。反之,晶體之間間隔變寬時,波長更長的光段得以反射,讓變色龍的體色在黃色到紅色的範圍中變化。。

變化示意 | Jérémie Teyssier et al。 / Nature Communication(2015)

  下層虹細胞反射的光譜範圍比上層更大,連我們肉眼不可見的近紅外光也能反射。科學家推測,下層虹細胞的作用可能是反射熱量、調節體溫,避免身體過熱;與之相對的,上層虹細胞的作用應該是與警告同性、告白異性、自我偽裝來躲避天敵相關。

顯示出警戒色的兩隻 | Russell A。 Ligon / theconversation.com

  自然界中,生物的顏色可分為化學色和物理色;變色龍發生體色變化時,其實改變的是自身的物理色而非化學色,而最終呈現在我們眼前的體色,則是體表細胞色素呈現的化學色和虹細胞層反射形成的物理色(結構色)交織而成的。小小的變色龍身上,還有很多值得人們去研究的奧秘。

  當心,寵物貿易的暗面

  高冠變色龍原產於阿拉伯半島,如今,它們伴隨著寵物貿易進入不同國家,也在某些區域因養殖逃逸變成了入侵物種。

  憑藉著很好的環境適應能力以及較高的繁殖效率,它們介入了當地的食物鏈,佔據了原生物種的生存空間。中國台灣南部氣候條件適宜,加上早期不加控制的爬寵貿易,綠鬣蜥(liè xī)、長鬣蜥(中國水龍)、安樂蜥、高冠變色龍等多種適應溫暖氣候的樹棲型爬行動物在形成了一定規模的野生種群,破壞了原本的生態平衡。

捕食中的高冠變色龍 | Donald Quintana Nature Photography
捕食中的高冠變色龍 | Donald Quintana Nature Photography

  高冠變色龍名列CITES附錄Ⅱ,雖然它是某些國家和地區合法且流行的寵物,但在我國,目前尚不能私人無證飼養。買賣高冠變色龍會構成非法收購、出售珍貴瀕危野生動物罪。

尾巴的特寫|SilvaindeMunck/filckr
尾巴的特寫|SilvaindeMunck/filckr

  另外,雖然高冠變色龍在溫暖區域的野外生存能力一流,但在人工飼養的有限空間里,它並不容易伺候。像其它變色龍一樣,高冠變色龍性格敏感、膽小。它們的視力非常好,別說觸碰,就連過多的關注都會導致它們產生精神壓力並拒食,過度緊張時它們甚至還會裝死。

 它們頭部兩側可以分別對焦的雙眼,實時監控著週遭的一舉一動 | Rinaldo R / flickr

  它們對飼養環境的要求也十分苛刻,需要生活在較高的濕度且通透的生活環境中。濕度低了,死;玻璃箱子不通風,死;箱子小了不行;不是流動水源不行;飼料還不能單調,需要常常更換,否則會因為厭倦而拒食。以上每一項都可以害死它們,或者耗盡飼主的耐心。養不了放生吧?物種入侵就這麼開始了。

設計對白:養我?還是算了吧。| Arnaud Delberghe / flickr
設計對白:養我?還是算了吧。| Arnaud Delberghe / flickr

  為了它們也為了你自己,請不要嚐試飼養高冠變色龍。覺得高冠變色龍可愛?就讓它們生活在屬於自己的棲息地呀~

  來源:物種日曆

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