疫下近視學童激增倍半

2021年08月31日03:00
中大醫學院發表調查,指疫下學童近視發病率增加一點五倍。

【星島日報報道】新冠肺炎疫情反覆,不少學童在疫情下都改上網課,令「四眼仔」、「四眼妹」急升。中大醫學院早前就學童疫下生活作調查,發現疫下學童近視發病比率由一成二急升至三成,即較疫情前增加一點五倍,而近視加深亦變差,估計他們每年近視加深八十度,是疫情前的近兩倍。中大團隊估計,此與學童因疫情少外出、多用電子產品有關,警告或會出現「近視爆發式增長」,建議學童每日有兩小時戶外活動,同時要養成健康使用電子產品的習慣,適時讓眼睛充分休息。

疫情下不少學童都是透過網課上堂,變相每日對電腦的時間亦愈長。中大醫學院研究團隊早前於前年十二月至昨年一月,即新冠肺炎爆發、學校停課和社交活動受限制的期間,招募了新冠疫情組七百零九名六至八歲兒童參與研究並隨訪八個月,了解他們的視力發展,並與去年一月已完成三年隨訪的對照組一千零八十四名同年齡層兒童作比較。

調查中發現,對照組八百八十六名沒有近視的兒童中,三年後有三百二十四人有近視,即平均每年病發率為逾一成二;至於新冠疫情組方面,五百七十六人原本無近視,當中一百一十二人都患上近視,推算一年則有逾三成學童患近視,即較疫情前增加一點五倍。至於估算近視加深速度方面,新冠疫情組每年加深八十度,亦較對照組每年加深四十一度高一倍。

研究的首席研究員、中大醫學院眼科及視覺科學學系副教授任卓昇醫生認為,結果與學童進行戶外活動的時間顯著減少和近距離工作時數增加息息相關,對照組的戶外活動的時間及室內使用電子屏幕的時間分別為平均每天約七十五分鐘及二個半小時,相反新冠肺炎組戶外活動則大幅縮短,平均每天只有二十四分鐘,而使用電子屏幕的時間則增至七小時。

要避免近視加深,任卓昇表示,由於近視的成因是因眼球拉長,而阿托品眼藥水可鬆弛睫狀肌肉,亦加厚脈絡膜改善近視,以梁同學為例,其在使用阿托品眼藥水後雙眼近視無惡化。他又建議,學童每日增加兩小時戶外活動至每周約有十四小時;並培養良好閱讀習慣,「每閱讀三十分鐘便休息三十秒望遠方」及閱讀時保持三十至五十厘米距離與避免在黑暗環境閱讀及工作。研究結果已發表在國際期刊《英國眼科雜誌》。相關新聞詳刊A6版

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