你對自己的記憶力有多自信?反正大腦沒信心……

2021年09月22日10:50

  ▎藥明康德內容團隊編輯

  當你在看這篇文章時,眼睛不斷地掃瞄新的句子,與此同時,幾秒鍾之前剛讀過的內容,被編碼為工作記憶暫時儲存在大腦中,使你獲得連貫的理解。

  類似的,當你在手機上瀏覽購物網站時,也會用上工作記憶。於是,你一邊往下劃,一邊將前幾秒鍾瀏覽過的物品與眼前屏幕上的物品在心裡默默比較。有時,你可能會突然停下來,向上回翻,重新確認剛才看過的內容,確保沒有記錯。

  最近,科學家們剛剛確認了大腦在這個過程中是怎麼工作的。

  紐約大學研究心理學和神經科學的研究人員發現,人類大腦中負責工作記憶內容的腦區,還同時負責記憶的“質檢”,也就是衡量工作記憶的不確定性。於是,大腦在製定決策時可以確定自己暫存的記憶有多大程度是不確定的。最終,我們基於對記憶的確定性做出相應的行為。

  這項研究發表在權威學術期刊Neuron。論文第一作者 Hsin-Hung Li博士說:“我們的研究首次揭示了編碼工作記憶內容的神經群還表徵記憶的不確定性。”

  為了確認大腦如何評估自己的記憶質量,研究人員開展了兩項實驗。在第一個實驗中,參與者需要完成這樣一項任務:他們會看到屏幕上短暫顯示一個隨機出現的白點,動用工作記憶記住這個點的位置,隨後移動眼睛,把目光轉向記住的位置。

  與此同時,研究人員用功能磁共振(fMRI)掃瞄的方法記錄了實驗參與者的腦活動,用神經生成模型來解碼fMRI信號,計算出每一次測試時記憶目標的位置。並且通過分析與記憶時間相對應的大腦信號,還可以知道參與者被要求記住的目標位置。科學家通過這種方法,可以精確預測參與者製造的記憶錯誤:通過解碼他們的大腦信號,可以確定參與者記住了什麼,併發現他們回憶時的錯誤。

  在第二項類似的實驗中,參與者不僅要報告記住的目標位置,還報告了每一次測試時對自己的記憶有多不確定。從同一腦區記錄到的fMRI信號經過解碼能讓科學家們知道參與者報告的記憶不確定性。

  兩項實驗結果綜合起來,提供證據表明人類大腦在同一塊皮層區域編碼工作記憶的內容和不確定性。“當我們對自己的記憶不那麼肯定時,知道記憶是不確定的,這一點也會引導人們去尋找更多的信息來輔助做出決策。”Hsin-Hung Li博士指出。

  題圖來源:123RF

  參考資料:

  [1] Hsin-Hung Li et al。, (2021) Joint representation of working memory and uncertainty in human cortex。 Cell。 DOI: https://doi.org/10.1016/j.neuron.2021.08.022

  [2] Scientists Pinpoint the Uncertainty of Our Working Memory。 Retrieved Sep。 18, 2021 from https://www.nyu.edu/about/news-publications/news/2021/september/scientists-pinpoint-the-uncertainty-of-our-working-memory-。html

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