太陽消亡了會怎樣?木星仍能倖存下來

2021年10月15日10:44
天文學家最新發現一顆類似木星的系外行星,它圍繞著一顆白矮星或死恒星運行。這個系統是行星能夠在主恒星爆炸紅巨星階段倖存下來的證據,也是第一個被證實的倖存行星系統——預示太陽和木星未來的終極命運。
天文學家最新發現一顆類似木星的系外行星,它圍繞著一顆白矮星或死恒星運行。這個系統是行星能夠在主恒星爆炸紅巨星階段倖存下來的證據,也是第一個被證實的倖存行星系統——預示太陽和木星未來的終極命運。

  10月15日消息,據國外媒體報導,一顆巨大的氣體行星環繞一顆死亡恒星運行,這讓我們有機會窺探未來太陽死亡的預期結果。目前,天文學家發現了一個神秘行星系統,經證實它可能與太陽系的未來命運十分相似,即太陽在大約50億年後將到達生命終點。

  研究人員使用W.M。凱克天文台探測到該行星系統,它是由一顆類似木星的行星組成,其軌道類似木星,環繞著我們銀河系中心附近的一顆白矮星旋轉,考慮到這個行星系統與太陽系十分相似,暗示著木星和土星可能會在太陽進入紅巨星階段倖存下來,那時的太陽核燃料將耗盡並走向自我毀滅。

  相比之下,地球的未來可能不會這樣幸運,因為它距離太陽太近了,如果未來太陽進入紅巨星階段,地球將面臨著毀滅威脅,人類可以搬到木星或者土星的某顆衛星,這樣的衛星仍能環繞太陽運行,但是在太陽從紅巨星演變至白矮星的階段,我們無法獲得太陽的熱量。

  白矮星是像太陽這樣的主序星死亡後的樣子,在恒星生命週期的最後階段,一顆恒星將燃耗其核心所有氫物質,並膨脹成一顆紅巨星。然後它會坍縮成一顆白矮星,剩下的是一個熾熱、密度很大的核心,通常是地球大小、質量是太陽的一半。由於這些緻密的恒星屍體體積很小,而且不再有能釋放明亮輻射的核燃料,所以白矮星非常微弱,很難被探測到。

藝術家描述類木星行星和它的白矮星宿主,如果人類文明能延續到太陽消亡的時候,理論上人類可以搬到木星的衛星上,安全地生活在木星軌道。然而,一旦我們的太陽坍縮成一顆白矮星,我們就不能依靠主恒星屍體散發的熱量。
藝術家描述類木星行星和它的白矮星宿主,如果人類文明能延續到太陽消亡的時候,理論上人類可以搬到木星的衛星上,安全地生活在木星軌道。然而,一旦我們的太陽坍縮成一顆白矮星,我們就不能依靠主恒星屍體散發的熱量。

  目前,凱克天文台激光導星自適應光學系統和近紅外相機(NIRC2)獲得的高解像度近紅外圖像發現,一顆白矮星的質量是太陽質量的60%,該行星系統中倖存了一顆巨大氣體行星,其質量比木星大40%。

  研究小組發現這顆行星使用了一種被稱為引力微透鏡的技術,該技術應用於接近地球的恒星和較遠恒星瞬間對齊的時候,此時產生一種現象,來自前景恒星的引力就像一個“引力透鏡”,放大了來自背景恒星的光線。如果有一顆行星環繞較近恒星運行,當行星運行掠過恒星的視角前方時,會暫時扭曲放大背景恒星的光線。

  有趣的是,當研究小組試圖尋找這顆行星的主序星時,意外地發現該恒星的亮點不足以成為一顆普通的主序星,觀測數據還排除了褐矮星作為宿主的可能性。

藝術家描繪一顆垂死的主序恒星和環繞它運行的行星,這顆恒星處於紅巨星階段,它燃燒耗盡最後的核燃料,然後坍縮形成一顆體積更小、更脆弱的白矮星。
藝術家描繪一顆垂死的主序恒星和環繞它運行的行星,這顆恒星處於紅巨星階段,它燃燒耗盡最後的核燃料,然後坍縮形成一顆體積更小、更脆弱的白矮星。

  同時,研究人員現已排除它是中子星或者黑洞宿主的可能性,這意味著這顆行星正在環繞一顆死亡恒星,即一顆白矮星運行,這顆恒星對我們具有啟示意義,可推測在地球消失後,未來太陽系將會是什麼模樣,地球將在太陽災難性滅亡中消失。

  研究小組計劃將他們的發現納入一項統計研究,從而找出有多少完整行星倖存者的白矮星系統。美國宇航局正在進行的太空任務——南茜·格蕾絲·羅曼望遠鏡(之前簡稱WFIRST),旨在直接拍攝巨行星,這將有助於進一步研究分析。該望遠鏡能夠對環繞白矮星運行的行星進行更全面的調查,這些行星位於銀河系中心的膨脹區域,這將使天文學家確定類木星行星在主恒星消亡時倖存下來是否是一種普遍現象,還是當主恒星變成紅巨星時,多數類木星行星已被摧毀。(葉傾城)

關注我們Facebook專頁
    相關新聞
      更多瀏覽