總吃加工食品會讓大腦喪失記憶?別急!補救的方法來了

2021年10月24日10:20

  ▎藥明康德內容團隊編輯

  到飯點就去便利店買個麵包或叫外賣已是許多人生活的常態。學生黨和上班族們大多數沒辦法做到天天到菜市場買新鮮蔬肉,一天到晚在廚房忙進忙出。因此我們每日採購或吃入腹的食物,或多或少都是經過加工處理的。

  加工食品雖然方便美味,也存在種種潛在健康危害。一項新研究就發現,喂食高度加工食品4周,會讓老年大鼠的大腦產生強烈炎症反應,並伴有明顯記憶喪失的行為跡象。

  好消息是,研究同時發現,只要在飲食中補充omega-3脂肪酸DHA,就可以有效減緩或預防加工食物對大腦的傷害。

  DHA即二十二碳六烯酸,是一種ω-3脂肪酸,通常存在於魚類和其他海鮮產品中。DHA是大腦皮層灰質神經元質膜的重要組成部分,在促進和調節神經發育的機制中至關重要。並且,DHA還有抵禦大腦炎症反應的作用。

  之前的研究發現,短期的高脂肪飲食會引起老年動物的記憶力下降和大腦炎症,並導致掌管記憶的海馬體(hippocampus),和負責情緒-恐懼反應的杏仁核(amygdaloid nucleus)區域中較低的DHA水平。

  因此,俄亥俄州立大學(Ohio State University)的研究人員想知道,加工飲食可能會觸發老齡大腦的哪些變化,而在飲食中補充DHA又會起到怎樣的作用。

  在為期4周的實驗中,研究小組分別讓3個月和24個月的雄性大鼠隨機接受普通飲食(32%的蛋白質,54%復合碳水化合物,14%脂肪),高度加工飲食(19.6%蛋白質,63.3%精製碳水化合物,17.1%脂肪),或添加DHA的相同加工飲食。這些加工飲食模仿了具有很長保質期的人類食物,如薯片、冷凍披薩、和含有防腐劑的熟食肉類等。

  加工飲食往往與肥胖和2型糖尿病有關。實驗結果的確顯示,與普通飲食組相比,兩個加工飲食組都出現了顯著的體重增加,且老年動物的體重明顯高於年輕動物。

  而與另外兩組相比,在單獨進食加工食品的老年大鼠海馬體和杏仁核中,與強效促炎蛋白和其他炎症標誌物相關的基因表達激活顯著升高,如IL-1β、 CD11b、 MHC II 類、 CD86、 nlrp3和補體成分3。

  不僅如此,老年大鼠在行為學實驗中也表現出記憶喪失的跡象,它們會忘記幾天前待在同一地點待過,表示海馬體上下文記憶出現問題,而且對危險線索沒有表現出預期的恐懼行為,表明杏仁核也發生異常。這些現象未在年輕大鼠中觀察到。

  不過,實驗也發現,在加工飲食中添加DHA,可有效預防老年大鼠大腦中升高的炎症反應,並抵抗記憶喪失。但補充DHA對進食高度加工食物相關的體重增加無預防作用。

  該論文通訊作者Ruth Barrientos 教授評論道:“這些發現表明,加工飲食會產生顯著而突然的記憶缺陷,在老齡化群體中尤其明顯。而快速的記憶衰退有可能進展為更嚴重的神經退行性疾病,如阿爾茨海默病。而限制飲食中的加工食品,或增加富含omega-3脂肪酸DHA食物的攝入,能防止或減緩這種進展,但無法抵抗加工食物對體重的影響。”

  研究人員指出,雖然DHA補充劑能夠對抗加工食品對大腦在記憶與炎症方面的影響,但健康的根本還是在於調整整體飲食結構,即有意識地儘量減少加工食品在日常飲食中的佔比,與精緻碳水的攝入,並多多食用富含營養的健康食物。

  在未來,他們希望進一步探索能預防加工飲食影響的具體DHA劑量。

  參考資料:

  [1] Butler, M。 J。, et, al。 (2021)。 Dietary DHA prevents cognitive impairment and inflammatory gene expression in aged male rats fed a diet enriched with refined carbohydrates。 Brain, Behavior, and Immunity, 98, 198–209。 https://doi.org/10.1016/j.bbi.2021.08.214

  [2] How highly processed foods harm memory in the aging brain。 Retrieved October 14, 2021, from https://www.eurekalert.org/news-releases/931544

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