傳說中恐怖的吸血鬼,可能只是生病的普通人

2021年10月31日22:04

  一年一度的萬聖節終於來了。如今,萬聖節變得積極快樂起來,人們把萬聖節看作盡情玩鬧、講鬼故事的好時機。不過,最初的萬聖節還是嚴肅的“鬼節”,據說從萬聖節前夜開始,各種妖魔鬼怪出沒,故人的亡魂也會四處遊走。

  其中,吸血鬼是午夜驚悚故事中的常客,也是一些藝術作品中的經典角色。他們散發著優雅而高貴的氣息,但在人群中要壓抑嗜血的本性,而且一旦爆發,就會暴露冷酷、獸性的一面。但你是否想過,吸血鬼可能起源於曾經一些身患“怪病”而被排擠到社會邊緣的人。在醫學還不那麼先進的時代,人們指控這些患有”怪病“的人具有黑魔法,而變成了傳說中的妖魔鬼怪。

  撰文 | Tim Brinkhof

  翻譯 | 王怡博

  審校 | clefable

  事實上,歷史上流傳的一些神話傳說,可能並非古人憑空杜撰,而是有一定的事實依據。例如,據歷史學家推測,在宗教故事中出現的那些毀滅文明的洪水事件可能並非完全虛構,而是基於末次冰盛期後全球海平面上升的現象所創造的。

  與之類似,出現在民間傳說中的吸血鬼和狼人,可能也並不是講故事的人“拍了拍腦袋”想出來的,而是我們祖先在面對當時醫學上一些還無法解釋的“怪病”時“創造”出來的,而時至今日,這些怪物傳說仍然令人膽怵。

  吸血鬼與黑魔法

  現今,我們熟悉的吸血鬼的形象特徵大多來自於德古拉(Dracula),他是布拉姆·斯托克(Bram Stoker)1897年出版的小說《德古拉》中的吸血鬼主角。然而,吸血鬼的真實起源遠遠早於這本小說發表的時間。早在1718年,西歐的學者就對“吸血鬼”十分感興趣。當時,塞爾維亞被奧地利統治,駐紮在當地的奧地利官員留意到,塞爾維亞人會將可疑的人(可能患有某種在醫學上無法解釋的疾病)稱作“吸血鬼”。

  歷史上,在美洲殖民地,一些“舉止奇怪”的女性曾被指控為女巫而被殘忍殺害。與之相似,這些被社會邊緣化的“吸血鬼”也會被判死刑。一些塞爾維亞人甚至還會把他們的屍體挖出來,以尋找黑魔法。

  在《吸血鬼、埋葬和死亡》(Vampires, Burial and Death)一書中,保羅·巴伯(Paul Barber)指出人類之所以創造出“吸血鬼”,是為瞭解釋一個現象——人的屍體為何會以不同的速度分解。在18世紀後期,美國羅德島曾發生過一件怪事,當地的一位居民默茜·布朗(Mercy Brown)因肺結核去世後被埋在墓穴中,但直到當年嚴寒的冬季末,她的屍體都沒有腐爛。

  我們已經知道,屍體的分解速度會受到多種因素(如溫度和土壤的組成)的影響,但在中世紀及隨後很長一段時間內,人類都是依靠“吸血鬼具有魔法”這一說法,來填補這個知識漏洞。當時的人們宣稱默茜·布朗是一個“吸血鬼”,還指責她使家人患上了一種“怪病”(這裡應該是肺結核),而最終導致了整個家族的不幸。

  吸血鬼怕光只是傳說?

  吸血鬼具有多種獨特的特徵,每一種都能對應現實的一種疾病。根據民間傳說,吸血鬼是夜行生物,因為陽光會削弱他們的超自然能力。歷史學家推測,這種說法可能是受一些疾病的啟發——這些疾病會使患者對陽光敏感。

  其中一種疾病是紅斑狼瘡(lupus),它是一種自身免疫性疾病,起因是人體的白細胞主動攻擊身體的器官和組織。研究表明,大約2/3的紅斑狼瘡患者對紫外線比較敏感,當暴露在陽光甚至普通燈光下時,他們的病情都會進一步惡化。

  除此之外,卟啉症(porphyria)也可能是吸血鬼傳說的另一種來源。這種疾病的患者合成血紅素的過程存在缺陷,其中一種中間產物卟啉無法被代謝,在體內累積而引發卟啉症。患者可能會出現急性、疼痛性的光敏反應。

  過去,為了防止病情的惡化,患者可能會儘量避免暴露在陽光下,而可能終日生活在黑暗中,這也許可以解釋人們為何會將當時患卟啉症的人誤認為是吸血鬼了。直到最近,科學家發現抽血可以降低患者體內的卟啉含量,用於治療卟啉症。這樣,患者或許不再需要像“吸血鬼”一樣活著。

  狼人是真實的嗎?

  另一種和“吸血鬼”一樣有名的怪物是“狼人”。在歐洲的民間傳說中,受到某種詛咒或折磨的人,會在滿月時暫時變形為一種獸性而嗜血的“狼人”。

  如今,人們已經知道“狼人”只是一種存在於想像中的怪物。不過在過去,“狼人”被認為是真實存在的,對“狼人”的追捕和審訊更是一直持續到了18世紀。德國連環殺手彼得·施通普(Peter Stumpp,死於1589年)就被指控為“狼人”。

  儘管現今流傳的狼人故事起源於北歐,但對具有狼性特徵的人的描述要追溯到遠古時期。古希臘醫生蓋倫(Galen,公元129年-公元216年)曾用“具有狼一樣的外貌和食慾”來描述一名患者。

  臨床上的“狼化妄想症”(clinical lycanthropy)——患者相信自己能變成另一種動物,就是基於這種描述衍生的。不同於“吸血鬼”,這類疾病的患者會主動幻想自己是一個“狼人”,而並非來自於他人的意願。因此,16世紀末,英國政治學家雷金納德·斯科特(Reginald Scot)認為狼化妄想症是一種精神疾病,反對當時普遍認為狼化妄想症是軀體疾病的看法。

  後來,歷史學家也找到了與“狼人”對應的疾病。1963年,一位醫學專家李·伊利斯(Lee Illis)追溯了“狼人”的起源,發現可能與吸血鬼相同。在撰寫的《卟啉症與狼人的病因》(On Porphyria and the Aetiology of Werewolves)一文中,他將“狼人”的起源歸於上文提到的家族性血液病——先天性卟啉症。

  這個研究結果並不出人意料,畢竟狼人和吸血鬼具有許多相同的特徵——在夜幕降臨後才會比較活躍,都嗜血。在伊利斯的文章中,他認為“吸血鬼和狼人”神話故事的醫學起源最有可能是先天性卟啉症,因為這種疾病的患者具有典型的“吸血鬼和狼人”特徵:對光敏感,牙齒發紅,還存在精神錯亂。

  不過伊利斯的觀點也受到了其他學者的挑戰。1979年,英國文化社會學家伊恩·伍德沃德(Ian Woodward)在《狼人症候群》(The Werewolf Delusion)一書中表示,先天性卟啉症患者的身體特徵並不能完全與狼人匹配,因為神話中的狼人更像是真正的狼而不是人。他進而提出了一種更令人惶恐的疾病:狂犬病。

  狂犬病是人被動物咬了之後而患上的疾病,它在人類與動物之間建立了一座橋樑。更值得一提的是,狂犬病患者的症狀更接近“狼人”——會分泌過多的唾液,出現肌肉痙攣,而且能通過“咬”來傳播“疾病症狀”。

  如何避免”怪物“的出現

  過去人們因為不瞭解疾病而“創造”出的生物,不只有“吸血鬼和狼人”,還有“喪屍”——俗稱“活死人”,他們能通過肢體接觸傳播致命性的疾病。有科學家指出,“喪屍”的醫學起源可能是麻風病,這是一種慢性傳染病,主要通過人與人之間的直接接觸來傳播。在歷史上,絕大多數患有麻風病的人都會被隔離,以防止疾病傳染。

  縱觀歷史,我們發現將疾病離奇化和將患有這些疾病的患者妖魔化,往往只會嚴重阻礙現代科學的發展。而為了避免神話和迷信掩蓋背後的事實真相,醫生應該及時告知患者疾病的詳情,並向公眾科普被汙名化的疾病。

  隨著公眾對一種疾病的瞭解加深,瞭解疾病的來源和致病原因,我們就能避免怪物傳說的出現,也能讓那些患有特殊疾病的人不再遭受羞辱和歧視。

  原文鏈接:

  https://www.discovermagazine.com/health/real-medical-conditions-that-may-have-inspired-vampire-and-werewolf-myths

 本文轉自環球科學

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