女性30歲後生育力顯著下降,或是個謊言

2022年04月15日09:00

  撰文 | 娜奧米·奧雷斯克斯(Naomi Oreskes) 

  翻譯 | 紅豬

  為什麼健身設備的生產商宣稱每天要走一萬步,每天要喝八杯水?這類不時出現的健康觀唸經常很流行,但它們的科學基礎往往是薄弱的。比如《紐約時報》的一篇報導就指出,比起科學,“每天一萬步”的主張更多是基於營銷――那本身就是一款早期計步器的名稱。數據指出適度鍛鍊的確有明顯的好處――大概每天7000步左右,再多就未必了。

  大眾智慧往往只有部分正確。強調走多少步就是一個例子。喝多少杯水是另一個。當你太渴的時候,你或許會忍不住去喝蘇打水或加糖的咖啡飲料,那樣對健康不利。但是2002年的一篇科學綜述指出,“沒有科學研究”支援一個健康成人在溫和的氣候中一天要喝八杯水的主張。倒不是說這個主張就是錯的,只是說喝六杯也大可不必擔心。

  在對經常聽說的健康金句照單全收之前,有必要先做一點深入分析。有時你會發現,事實被嚴重誇大了,或者某個主張來自過時和應用不當的證據。後者的一個例子是一個關於女性生育力的似是而非的著名說法。

  過去幾十年,女性經常聽到一個關於她們“生物時鍾”的警告。一再有人告訴我們,女性的生育力會在30歲後顯著下降,所以想要孩子的人應該及早行動,要麼就去凍卵。胚胎冷凍現在是一樁大生意,也是年輕職業女性常常談論的話題。變性人和非二元性別者也常會想到懷孕並為此焦慮。

  但瓊·M。特溫格(Jean M。 Twenge)在《大西洋月刊》撰文表示,這個主張的數據基礎非常薄弱,而且許多數據的質量或相關性都存疑。這個觀念主要來自2004年的一篇論文,它依據的是1670至1830年的記錄。但那是舊時代,很多事情都在後來發生了改變,包括醫療護理和營養。富裕國家的人們現在總體上更加健康了,這很可能讓她們的生育能力延長一段時間。

  由美國健康統計中心(National Center for Health Statistics)收集的系統性數據顯示,從1980至2002年,年齡30歲及以上的女性生育率始終在上升。同樣值得一提的是,自20世紀8090年代起,不孕治療變得更為普遍,更多不孕診所開始營業,這門不斷壯大的產業也開始為了自身利益發出生物時鍾方面的警示。

  儘管對許多人而言生育後代十分重要,儘管不孕治療費用高昂、成功率一般,而且並非沒有風險,但悲哀的是,對於和年齡相關的不孕,可靠的研究還很缺乏。我們手頭的數據顯示,雖然生育力是會隨著年齡增長略有下降,但大多數女性到了三十好幾仍能生育,而且對許多人來說,那也是生育孩子的好時機。

  在很長一段時間以來都有把不孕不育問題歸罪到女性頭上的傳統,然而當一對夫婦不能生育,原因同樣可能在男性。男性的生育力也會隨年齡增長而下降,但你不常聽人對男性的生物時鍾提出警告是吧?

  和女性時鍾或者走一萬步一樣,許多健康信念的根基都是淺薄脆弱的。但有時候,群眾智慧也確有事實依據,比如我們大多數人的確需要8小時左右的睡眠。那麼,我們到底該怎麼對待自己聽到或讀到的種種說法呢?

  首先,要對只基於一項研究的誇大主張保持懷疑。好的科學要求研究者提出多層面、有細節的論證,這需要時間的積累,幾乎不可能單靠一篇文章完成。你可以到網絡醫學圖書館PubMed.gov查詢某個主題是否已得到充分研究。美國國立衛生研究院(NIH)也有一個醫療共識項目,就各種疾病及其療法公佈了160多條聲明,其中的一些還頗為可讀,它們沒有一項完全依賴於一百多年前的數據。

  本文轉自《環球科學》

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