國際最新考古研究:首個龐貝人基因組測序完成

2022年05月27日20:05

中新網北京5月27日電 (記者 孫自法)施普林格·自然旗下開放獲取學術期刊《科學報告》最新發表一篇考古學論文,研究人員在論文中首次報導了公元79年維蘇威火山噴發後在意大利龐貝去世的一名個體的人類基因組測序結果。在此之前,研究人員只測序過龐貝人和動物殘骸的線粒體DNA短片段。

  論文第一作者和共同通訊作者、丹麥哥本哈根大學加布里埃爾·斯科拉諾(Gabriele Scorrano)及同事和意大利等國際同行合作,分析了在龐貝“匠人之家”(House of the Craftsman)發現的兩名個體的殘骸,並提取了他們的DNA。根據這些骨骼的形狀、構造和長度判斷,一組殘骸屬於一名死亡時年齡35到40歲的男性,另一組殘骸屬於一名50歲以上的女性。雖然他們能提取兩名個體的古DNA並進行測序,但他們只能獲得男性殘骸的完整基因組,因為女性殘骸的序列存在空白。

  論文作者比較了這名男性個體的DNA與其他1030名古代及471名現代西方歐亞個體的DNA,發現他的DNA與現代中部意大利人以及羅馬帝國時期住在意大利的其他個體的相似性最大。不過,對這名男性的線粒體DNA和Y染色體DNA的分析還發現了在撒丁島個體中常見的基因群,但在羅馬帝國時期住在意大利的其他個體中沒有發現這些基因群。這說明整個意大利半島在這一時期可能有著很高的遺傳多樣性。

  對這名龐貝男性個體的骨骼和DNA的進一步分析發現,其中一根椎骨有損傷,以及常見於分枝杆菌屬的DNA序列。分枝杆菌屬包括會導致結核的結核分枝杆菌,這說明該個體可能在死前患有結核。

  論文作者推測,本次研究之所以能從這名男性個體的殘骸成功恢復古DNA,可能因為火山噴發時釋放的火山碎屑物提供了保護,使其免受會降解DNA的環境因素的影響(如大氣氧)。他們表示,研究結果證明了從龐貝人的殘骸恢復古DNA的可能性,並對這一人群的遺傳學曆史和生活提出了更深見解。(完)

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