把Apple、DJI斬於馬下,Red新目標瞄準了Nikon

2022年06月01日10:08

在5月25日,Red在加州起訴Nikon公司侵犯了其視頻壓縮專利,矛頭直指Nikon旗艦無反相機Z9。這不是Red第一次揮舞專利大棒,在過去數年Red憑藉同樣專利把Apple、DJI、Sony眾多知名企業斬於馬下,迫使它們產品作出改變。那面對Nikon,Red 是否贏面十足,這樣亂揮舞專利大棒會對業界造成什麼影響呢?

把Apple、DJI斬於馬下,Red新目標瞄準了Nikon_新浪眾測
把Apple、DJI斬於馬下,Red新目標瞄準了Nikon_新浪眾測

曾經揮舞過的專利大棒

Red是一家創立於2005年的數碼電影機廠商,創始人是Jim Jannard。在NAB 2006上,Red展示了首款數碼電影Red One設計圖紙,成功吸引業界的關注,到了NAB 2007上,Red正式展出了Red One樣機,它要一睹芳容需排隊45分鐘。在2007年數碼相機已經開啟普及潮,距離首款萬元以下單反相機CanonEOS 300D問世已有4年時間,但是在電影市場依然是膠片一統天下,柯達在當年甚至發佈了新一代電影膠卷Vision3。因此當可以拍攝2K120P或是4K60P視頻Red One問世時,對業界衝擊可想言之,自此Red成功打入了電影行業。

把Apple、DJI斬於馬下,Red新目標瞄準了Nikon_新浪眾測
把Apple、DJI斬於馬下,Red新目標瞄準了Nikon_新浪眾測

然而事與願違,ARRI在2009年發佈了旗下第二代數碼電影機Alexa系列,幾乎完全碾壓了Red,結果高成本、高質量製作更多選擇Alexa或是ARRI、Panavison的膠片電影機,中低成本或是特效多電影則選擇Red。但是Red在開發Red One時的技術積累成為了Red日後揮舞專利大棒的基礎。

此次Red起訴Nikon中,認為後者侵犯了自己在美國的No. 7,830,967、No. 8,174,560、No. 9,436,976、No. 9,521,384、No. 9,716,866、No. 10,582,168多項專利,這些專利主要是基於RGB三原色彩色濾鏡陣列,實現視覺上無損高度壓縮視頻,用現在通行術語說無損壓縮RAW視頻。除了這些幾項專利,Red手中還有大量類似專利,比如說在2019年,Apple提交了一份申請,要求將Red的No. 9,245,314專利無效化,該專利涉及以2K23P或更高的規格捕捉、壓縮、儲存視頻,也是影響到無損壓縮RAW視頻。

把Apple、DJI斬於馬下,Red新目標瞄準了Nikon_新浪眾測
把Apple、DJI斬於馬下,Red新目標瞄準了Nikon_新浪眾測

非常遺憾的是Apple失敗了,大量使用AppleProRes RAW技術相機、攝像機不得不取消機內錄製ProRes RAW功能——2021年時KINEFINITY直接取消了尚未上市的MAVO Edge 8K上的ProRes RAW編碼功能,今年大疆DJI從2月16日起停止Ronin 4D 6K支援ProRes RAW功能,並用ProRes 4444 XQ代替,同時降價3000元整。

把Apple、DJI斬於馬下,Red新目標瞄準了Nikon_新浪眾測
把Apple、DJI斬於馬下,Red新目標瞄準了Nikon_新浪眾測

被Red專利大棒打下的不止Apple、DJI,還有Sony。Sony作為廣電系統的霸主,在2013年2月被Red起訴,指F5、F55、F65多款產品侵權,要求禁售、和銷毀已生產的侵權產品,涉及No. 8,174,560、No.8,358,357 、No.8,175,560。作為反製,Sony在同年4月反訴Red多款攝像機、配件齊全,要求禁售、賠償,後來雙方在年內達成協議。但是從後來發展狀態,Red、Sony爭鬥贏家是Red,從2013年至今Sony依然沒有拿出來一台支援機內RAW內置的攝像機、相機,即使最新的旗艦電影機Venice 2也沒有例外(註:按照Sony官方說法,內錄支援X-OCN只是RAW-like,不屬於RAW視頻)。

Nikon贏面幾何

不難看出,Red可以謂之屢戰屢勝,Nikon要逃脫其專利“魔掌”非常困難,但Red並非每一次訴訟都能獲勝,而且Nikon此次案件細節與前面案例也有差異。

把Apple、DJI斬於馬下,Red新目標瞄準了Nikon_新浪眾測
把Apple、DJI斬於馬下,Red新目標瞄準了Nikon_新浪眾測

在去年底,比利時公司intoPIX發佈了一份新聞稿,指NikonZ9新引入的高效率RAW功能是源自其TicoRAW技術,該技術是世界第一個支援照片RAW與視頻RAW的RAW編碼器,能夠在拜爾陣列濾鏡或是其它彩色濾鏡陣列上提供高效壓縮。Red在起訴中強調的Z9 N-RAW正是基於TicoRAW。根據intoPIX所有的專利WO/2021/084118顯示,intoPIX擁有一項壓縮RAW視頻專利,在處理數據時會先把RGB轉換成Y, Cr, Cb,相當於繞開了RGB彩色濾鏡陣列限制,如果TicoRAW是基於這一專利理論上可以擺脫Red的專利大棒。

把Apple、DJI斬於馬下,Red新目標瞄準了Nikon_新浪眾測
把Apple、DJI斬於馬下,Red新目標瞄準了Nikon_新浪眾測

2011年時Red還起訴過Arri和其公司的Amnon Band,但是由於時間久遠,無法收集到足夠信息,不知是否與視頻壓縮專利相關。但可以肯定的,最後訴訟案在沒有開庭下就不了了之,而且Arri一直在Alexa電影機上使用ARRIRAW技術,後來還發展出了一個名為HDE (High Density Encoding, 高密度編碼) 的無損壓縮RAW視頻技術。

結語

相比AppleProRes、AVID DNxHD、H265編碼,無損壓縮RAW視頻技術最大優勢是幾乎完整保留原始數據下,大幅度降低文件大小(碼率),因此對存儲卡要求更低,儲存素材的硬盤更少,有效降低成本也更為環保,在今天已經廣泛應用在電影、高品質電視節目製作當中。Red頻繁揮舞專利大棒無疑阻礙了相機、攝像機行業的發展,無論從公還是從私角度,都希望Nikon這次能砍下Red這個專利狂魔。

關注我們Facebook專頁
    相關新聞
      更多瀏覽