Meta VR應用商店收費模式效仿Apple、Google令開發者不滿

2022年06月30日08:17

  6月30日消息,據報導,與智能手機上的應用商店類似,Meta向為其虛擬現實頭顯開發應用的開發者收取費用,但此舉正遭到越來越大的反彈。開發者對Meta製定的商業條款提出了多方面不滿。

  作為Facebook的母公司,Meta承諾,未來10年每年將在元宇宙領域投資100億美元。元宇宙的概念目前非常火爆,指的是一個由虛擬人物構成、具有沉浸感的虛擬世界。

  Meta這方面投資的目標是為了發展下一代計算平台。在當前一代計算平台,即智能手機上,規則是由該公司的競爭對手掣定的,例如Apple和Google的應用商店在市場上處於主導地位。

  除Meta之外,預計Apple最早將於今年推出增強現實頭顯,進軍這個市場,而微軟正在基於其HoloLens虛擬現實頭顯開發服務。

  然而多名開發者表示,令他們感到失望的是,被視為在這個新興市場處於領先地位的Meta一直堅持,在虛擬現實應用商店中採取類似智能手機應用商店的收費模式。此前,Meta首席執行官馬克·朱克伯格(Mark Zuckerberg)曾多次批評市面上大型應用商店的開發者收費政策。

  Infosys Consulting的全球人工智能和信息安全負責人賽斯·希格爾(Seth Siegel)說:“不要把營銷宣傳和現實混為一談。挑Apple的毛病是很好的營銷方式,但不意味著Meta不會去做同樣的事。沒有動力讓他們變得更好。”

  Meta的Oculus Quest 2是目前市場上最受歡迎的虛擬現實頭顯。對於Quest Store應用商店的用戶付費購物,Meta向開發者提取30%的抽成。對於用戶的長期付費訂閱,抽成比例為15%到30%。這與Apple和GoogleAndroid的收費模式幾乎完全一樣。

  Realities.io首席執行官丹尼爾·斯普洛爾(Daniel Sproll)表示:“毫無疑問,我們提供了各種服務。他們則開發了出色的硬件,並提供應用商店。”Realities.io是一家開發沉浸式虛擬現實的創業公司,此前開發了虛擬現實遊戲《Puzzling Places》。“然而問題在於,似乎所有人都同意這個30%的抽成比例。這就是令我們震驚的地方。似乎沒有任何競爭,推出頭顯的中國公司也是這樣收費。他們為什麼不做出改變?”

  Meta則為自己的政策進行辯護。該公司表示,與iPhone用戶不同,Quest用戶可以通過第三方應用商店SideQuest,在官方商店之外去安裝應用,也可以使用受限制更少、更具試驗性的應用商店App Lab。

  Meta表示:“我們希望在虛擬現實生態中促進選擇和競爭。這種做法正在發揮作用。我們的努力為開發者帶來了可觀的經濟回報:正如我們今年早些時候宣佈的,用戶已經為Meta Quest Store中的遊戲和應用花費了超過10億美元。”

  開發者對其他可選的應用商店表示歡迎,但認為它們的影響力有限。根據Sensor Tower的數據,SideQuest的下載量只有39.6萬次,而Oculus應用的下載量則達到1900萬。此外,SideQuest同樣是按照30%的比例向開發者抽成。

  朱克伯格此前曾多次對Apple的抽成,即“壟斷租金”表示不滿,並將Apple稱作“手機上應用的看門人”。他所說的是AppleApp Store的應用審批和管理流程。

  因此,Apple反過來也指責Meta“虛偽”。Meta在4月份宣佈,其“社交虛擬現實體驗”Horizon Worlds將在30%抽成的基礎上再收取17.5%的“平台費用”。對此Apple認為:“這表明,儘管Meta尋求免費使用Apple的平台,但對於使用他們自己平台的開發者和小企業,他們也很願意收費。”

  開發者還表示,在Apple和其他公司大舉進入虛擬現實市場之前,Meta還能通過快速追蹤某些應用,並給另一些應用設置障礙的方式來扮演“造王者”的角色。例如,一些遊戲被降級到試驗性的App Lab商店中,而另一些最優質的的遊戲,例如健身遊戲BeatSaber和Supernatural,則被Meta自己收購。

  開發者另一方面的不滿在於,Meta對於虛擬現實應用商店的“開放”態度發生了轉變。Meta內容生態總監克里斯·普魯特(Chris Pruett)表示,虛擬現實團隊就一系列問題進行過“持續多年的爭論”,這其中包括應用商店是否應該允許開發者在限制相對較少的情況下上傳內容,以及平台是否應該對應用進行更多的審核,類似Apple對應用商店的做法。

  普魯特表示,Meta發現,寬鬆的標準導致太多用戶對低質量內容感到失望,因此平台應該更好地扮演看門人的角色。然而開發者認為,由此產生的障礙會進一步影響透明度。

  開發沉浸式體驗的Glimpse Group的首席執行官萊倫·本托維姆(Lyron Bentovim)認為:“在Quest商店買東西很麻煩,比Apple或Android應用商店上要糟糕很多。”元宇宙平台Rooom的首席信息官塞巴斯蒂安·哥特西里奇(Sebastian Gottschlich)則表示,Rooom前後耗費了9個月的時間才在Quest商店中上架,而Apple的這一流程通常只要不到兩週。

  虛擬會議服務公司Avatour首席執行官德文·科普里(Devon Copley)表示,他曾在官方的獨立開發者留言板上發帖提問,尋求支援,但“完全沒有獲得答覆”。他說,Meta的開發者關係“完全不在線”。“這令人非常沮喪。硬件的發展令人驚歎,硬件平台也很棒,他們正在做偉大的事情,但他們與開發者的合作扭曲了這一切。”

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