特朗普前“賬房先生”變“汙點證人”

2022年08月20日11:09

  新華社北京8月20日電 美國前總統唐納德·特朗普家族企業的前首席財務官艾倫·魏塞爾貝格18日同檢察部門達成認罪協議,同意做特朗普集團稅務欺詐案的“汙點證人”。

  案件審理預期在國會中期選舉前夕開始。特朗普集團稱魏塞爾貝格遭到檢方“迫害”,檢方調查出於“政治動機”。

認罪協議

  魏塞爾貝格現年75歲,為特朗普家族效力將近半個世紀,被視為特朗普在生意上最忠實的助手之一。去年7月受紐約州檢方起訴後,他從特朗普集團的首席財務官轉任高級顧問。他18日在紐約市曼哈頓區的州法院承認稅務欺詐、偽造商業記錄等全部15項指控。

  2018年7月27日,警察在美國紐約第五大道的特朗普大廈外警戒。新華社記者李木子攝
  2018年7月27日,警察在美國紐約第五大道的特朗普大廈外警戒。新華社記者李木子攝

  魏塞爾貝格是特朗普集團稅務欺詐案唯一受到刑事指控的個人。檢方指控,特朗普集團在始自2005年的15年間向魏塞爾貝格等高級管理人員提供福利,但為了逃稅,相關資金沒有入賬。

  魏塞爾貝格的律師說,魏塞爾貝格之所以認罪,是希望“同這樁案子、同帶給他和家人多年噩夢的官司和個人遭遇做個了結”。

  根據魏塞爾貝格與紐約州檢方達成的認罪協議,今年10月法院開庭審理特朗普集團稅務欺詐案時,魏塞爾貝格需作為檢方證人出庭作證。案件宣判後,魏塞爾貝格將在紐約市賴克斯島監獄服刑5個月,如果表現良好,3個多月即可出獄;另須繳納稅金、利息及罰款總計將近200萬美元,外加5年監外看管。

  批準認罪協議的法官說,魏塞爾貝格倘若拒絕或者不遵守認罪協議,可能會被頂格判處15年監禁。

  紐約州曼哈頓地區檢察官阿爾文·布拉格說,魏塞爾貝格承認利用職位之便中飽私囊,認罪協議指明特朗普集團涉嫌“多類犯罪活動”,要求魏塞爾貝格在庭審時提供“非常寶貴的證詞”。

“政治動機”

  特朗普集團發表聲明,稱魏塞爾貝格是“可敬的好人”,一直遭受“執法部門、尤其是曼哈頓地區檢察官騷擾、迫害和威脅”,對方出於“政治動機”,一直想要“拿下特朗普”。

  聲明宣稱特朗普集團無罪,指認檢方試圖施壓魏塞爾貝格詆毀特朗普,不惜把企業給高管配專車這類常見待遇辦成一樁刑事案件。

  2016年9月12日,在美國首都華盛頓,兩名媒體記者站在“特朗普國際酒店”的標牌旁。新華社/路透

  路透社報導,魏塞爾貝格的認罪和作證可能有利於檢方,削弱特朗普集團的辯護力度。如果罪名成立,這家高端不動產開發商將面臨罰款及其他處罰,商業行為也將受到約束。

  陪審員選任工作定於10月24日開始。中期選舉定於11月8日投票。美聯社說,庭審開始後,可能會曝光特朗普集團更多商業操作內幕,但特朗普的支持者或許不會在乎。

  特朗普並未因本案受到指控。他指認民主黨人一手炮製了整起案件,旨在對他施加政治傷害。他眼下面臨多項調查,但路透社預期,紐約州檢方如果針對特朗普本人展開更大範圍調查,魏塞爾貝格可能不會繼續配合。

  逃稅案之外,紐約州總檢察長利蒂希婭·詹姆斯正在調查特朗普集團是否為獲取貸款和稅費優惠而在財務報表上虛報資產價值。這項調查發現的證據讓檢方得以起訴魏塞爾貝格。

  詹姆斯、布拉格以及先前主持特朗普集團稅務欺詐案調查的前任曼哈頓地區檢察官賽勒斯·萬斯都是民主黨人。(胡若愚)

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