英政策大轉彎 撤減富人稅

2022年10月04日03:00
英國首相卓慧思和財相關浩霆,周日在伯明翰出席保守黨年會。 

【星島日報報道】

(星島日報報道)英國新任財相關浩霆上月底公布迷你財政預算案,宣布五十年來最大規模、最激進的減稅措施,包括明年四月起,取消對最高收入人群實施的百分之四十五最高入息稅率。但不過十天,他便來個政策大轉彎,在昨日宣布撤回廢除富人稅的計畫。原因是其預算案引發金融市場動盪,且在生活成本危機期間惠益富人,引發強烈批評,執政保守黨友也紛紛「作反」,構成重大壓力。

在保守黨年度會議第二天,關浩霆推文說,不會推行迷你預算案中取消向富人實施百分之四十五個人入息稅最高稅率的計畫,並表示這已成為「分散注意力的事」。這也是上任不到一個月的英國首相卓慧思首次重要政策大轉彎。關浩霆說:「很明顯,取消百分之四十五稅率,已分散了我們應對國家所面臨挑戰最優先要務的注意力。我宣布我們不會繼續廢除這項稅率。」他說:「我們明白了,而且我們已經聽到了。」

兩名前大臣反對減稅措施

  減富人稅計畫惹來各界炮轟,也引起保守黨內不滿,有黨員擔心措施令外界覺得該黨只為富人減稅,但對改善弱勢生活不作為,至今已有超過十名保守黨國會議員公開批評減稅計畫。前運輸大臣夏博思和前住房大臣高文浩,皆對迷你預算案中那些缺乏資金支持的減稅措施表示反對。關浩霆原本提議取消對年收入逾十五萬鎊的英國人適用的百分之四十五稅率。數名保守黨議員慨歎減稅計畫在生活成本上漲危機的時間提出,不適當。多名經濟學家表示,這對刺激經濟增長沒甚幫助。對許多投資者而言,減稅計畫偏離了健康的預算管理。

  所謂的迷你預算案導致英鎊兌換美元暴跌至創紀錄的低點,英倫銀行被逼出手干預,以防止債券市場崩潰。這一迷你財政預算案,還包括明年四月起,個人入息稅基本稅率調降一個百分點,至百分之十九,並將取消早前提出擬把企業稅由百分之十九提高至百分之二十五的計畫。政府同時削減物業印花稅。預算案中也表明將撤銷銀行家的花紅上限,以及恢復海外遊客免增值稅購物措施。

  關浩霆表示對撤回取消入息稅最高稅率,感到謙卑和歉意。英國廣播公司(BBC)報道,關浩霆被問及是否考慮辭職時說:「完全沒有。」卓慧思當天轉發了他的相關聲明,說:「我們明白了,我們也聽見了。」她說:「我們現在的重點是建立一個高增長的經濟,為世界一流的公共服務提供資金,提高工資,並在全國創造機會。」英國執政保守黨周日起在伯明翰舉行黨大會,大批民眾在市中心抗議,前往大會會場的商業大臣李思銘一度被示威者包圍,需要警員護送。

關浩霆表明不考慮辭職

  財政部表示,若撤回取消富人稅,會令政府每年少收約二十億鎊,只是迷你預算案中減稅共四百五十億鎊的小部分。關浩霆和卓慧思原希望宣布減稅計畫,可以強調他們決定創造低稅率、高增長的經濟,令英國更具經濟競爭力。  

國際貨幣基金會(IMF)上月底公開批評英國減稅政策,稱相關政策可能「加劇不公」並增加物價上漲壓力。國際評級機構穆迪也表示,大規模的、無資金支持的減稅對英國政府來說是「信用減分」。

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