美媒:新冠在美國是“一場老年人的瘟疫”

2022年11月30日13:51

【美媒:新冠在美國是“一場老年人的瘟疫”】據美國《華盛頓郵報》網站11月28日報導,新冠肺炎死亡病例向老年人傾斜,再次引發美國國內對“可接受的損失”的質疑。 報導稱,儘管總統拜登曾表示美國新冠大流行“結束”了,但在蒙大拿州比靈斯的黃石縣衛生部門官員約翰·費爾頓看來,大流行尚未結束,只是與之前有所不同。 現在,這是一場老年人的瘟疫,而且甚於以往任何時候。 10月,費爾頓的團隊錄得6例新冠病毒導致的死亡病例。他們的年齡:一例60多歲、一例70多歲、兩例80多歲、兩例90多歲。 費爾頓說,當大多數人繼續向前時,必須認識到脆弱的老年人仍然遭受著無情傷害。 美國疾病控製和預防中心的數據顯示,平均每天仍有300多人死於新冠肺炎,其中大多數是65歲以上的老年人。雖然這遠遠低於德爾塔毒株高峰期的每天2000例死亡病例,但仍是流感死亡率的兩到三倍——這再次引發了關於什麼是“可接受的損失”的爭論。 美國老年人一直是新冠危機期間受打擊最嚴重的群體,但這一趨勢如今變得更加明顯。 《紐約時報》記者對疾控中心數據的分析顯示,如今,近90%的新冠肺炎死亡病例是65歲以上老年人,這是迄今為止的最高比例。 一些流行病學家和人口統計學家預測,老年人、有其他疾病者和窮人的死亡率遠高於其在人口中所占的比例。這一趨勢將繼續下去,從而導致一個尖銳問題的提出:美國人在追求正常狀態時如何取捨——以及以犧牲誰為代價。 例如,紐約大學生物倫理學、哲學和公共衛生教授馬修·廖(音)認為,在保持經濟開放的同時仍在全國積極開展接種加強針活動,並要求在醫院和養老院戴口罩,這是可以做到的。但他說,美國領導層決定不這樣做。這讓他感到擔憂。 在10月7日發表在《英國醫學雜誌》週刊上的一封公開信中,耶魯大學公共衛生學院的格雷格·岡薩維斯副教授等10多名專家強調:“大流行不會按一下開關就結束。”他們寫道:“儘管人們普遍感覺大流行已經結束,但死亡和破壞仍在繼續。” 美國疾控中心主任蘿謝爾·沃倫斯基強調,與一兩年前相比,美國人抗擊新冠病毒的工具更多了。 然而,沃倫斯基承認,老年人(尤其是患有多種慢性病的老年人)的死亡病例是“一個真正的挑戰”。 與既影響孩子又影響老年人的流感病毒不同,新冠病毒似乎主要使老年人面臨較高的重症和死亡風險。 在最初數批新冠疫苗到來後,65歲以上美國人的新冠死亡人數大幅下降,因為老年人是最有可能接種疫苗的人。但如今,美國老年人在加強針接種方面落在了後面:疾控中心稱,65歲至74歲人群和75歲以上人群完成兩針接種的比例分別為98%和96%,而接種過專門針對奧密克戎加強針的人數比例分別降至22%和25%。 報導稱,為了趕在人們擔心的冬季病例激增前儘量減少進一步的生命損失,白宮宣佈,將啟動為期6周的活動,推動老年人和其他受到嚴重影響的群體的疫苗接種。

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