英每5名大學生1個瀕退學

2023年03月13日03:00
調查發現英國每5名大學生中,就有1人因生活成本飆漲而考慮退學。

【星島日報報道】

(星島日報報道)英國24所精英大學組成的「羅素大學集團」(Russell Group)的學生會,近期就物價飛漲對學生影響進行最大規模調查,發現每5名學生中,就有1人因生活成本飆漲而考慮退學,另有4分之1的學生經常缺乏食物和其他生活必需品。有本港教育界人士認為,面對經濟困難,預料大學會招收更多海外學生,短期內有助港生入讀英國頂尖大學。

羅素大學集團包括牛津、劍橋、倫敦大學、愛丁堡大學等精英大學,該集團學生會今年1、2月對8500多名大學生進行調查發現,超過半數受訪者表示,生活成本太高已影響他們的學業表現。學生報稱必須額外打工來支付各項開銷,還遇到因營養不足和金錢壓力造成的學習專注問題,甚至會因為負擔不起交通費而曠課。五分之一學生因生活成本危機而考慮退學,在社會經濟地位最弱勢的學生中,這個比例升至逾十分之三。最有可能退學的人是來自弱勢背景的學生,及殘疾、非全日制學生。而每周僅獲准打工20多小時的國際學生,同樣受到物價飛漲嚴重影響。

部分學生報稱有自殺傾向

  主導這項調查的倫敦大學學生會政策及研究經理布拉德福德坦言:「這不光是他們不能出門、無法喝杯咖啡、難以社交而已,而是有很多學生處於嚴重的貧困中,沒有管道逃出。」她表示,只有在家庭年收入超過7.5萬英鎊(約70萬港元)的學生中,他們才看到考慮退學的人數大大減少。

  部分學生報稱他們有自殺傾向,感到嚴重焦慮和孤獨。《觀察家報》引述20歲倫敦大學1年級生索菲‧布殊說,由於生活成本高漲,她考慮放棄科學史和哲學課程,她住在倫敦的大學宿舍,本想讀碩士和博士,但她知道自己的財力負擔不起。

  她找到1份兼職侍應的工作,並試圖為明年節省金錢,以便能夠繼續學習。患有炎症性腸病克羅恩病的布殊說,生活費用危機使她的病情加重,因為她一直非常焦慮和緊張。就讀愛丁堡大學知識產權法律碩士班的24歲芬蘭籍學生格蘭茨表示,為了應付開銷,她現在每周打工25至30小時,有時還得曠課。

  研究人員呼籲政府緊急採取行動,否則可能導致大學「僅向最有特權的學生開放」,讓數十年來擴大高等教育入學機會取得的進展化為泡影。羅素大學集團行政總裁布拉德肖博士預計情況將進一步惡化,呼籲政府按照2020/21年以來通脹率提高學生貸款額。教育部說,許多大學正在加強支援工作。

  本港英識教育執行總監陳思銘認為,英國本地學生因生活成本上漲不得不退學的情況,並非新現象,加上當地在新冠疫情與能源危機下面對經濟困難,預料大學招收更多海外學生,短期內有助更多心儀到英國升學的港生,在英國退學潮下進入頂尖大學。

  另一升學機構負責人Rafael Garcia-Krailing則指,如英國頂尖大學不及早對症下藥,導致生源更傾向富裕背景的階層,會影響學生群體的多元化程度。

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